Упавшая звезда



Скачать 254.91 Kb.
Дата15.11.2016
Размер254.91 Kb.
Евгений Сулягин
УПАВШАЯ ЗВЕЗДА

Долгие годы, последовавшие за Войной Гнева и затоплением Белерианда, были печальными и безрадостными для, оставшихся в Средиземье эльфов Нолдоров. Все их могущественные королевства были поглощены морской пучиной, а великие предводители либо погибли в битвах, либо простились с жизнью, ведомые неумолимым Проклятием Феанора. С трудом, приходилось Премудрым Эльфам начинать новую жизнь по другую сторону высоких Голубых Гор.

К началу седьмого столетия второй эпохи, почти все Нолдоры Средиземья перебралась в Эрегион, где, во главе с Верховным Владыкой Гил-Галадом, основали могущественное королевство Линдон, прославившееся трудами своих непревзойденных ювелиров, оружейников и кузнецов. Долгие годы противостояния с, уцелевшими в Средиземье, последователями Моргота, унесли жизни многих отважных воинов Линдона и других Эльфийских княжеств.

Но стойкие Нолдоры всегда отважно, с оружием в руках, встречали Врага. И с помощью других эльфийских народов и верных заморских союзников - Королей Нуменора, раз за разом отбрасывали Тьму от своих, опаленных огнем сражений, жилищ.


К 1400 году второй эпохи, тетка Гиль-Гелада - великая принцесса Нолдоров Галадриэль приняла бразды правления в лесном Эльфийском княжестве Лотлориен, перебравшись туда из Линдона, в котором остался ее муж - Синдар Келеборн. Среди небольшой свиты Нолдоров, сопровождавших принцессу в ее путешествии к Лориену, через подземное лабиринты гномьего царства Казад Дум, было несколько знаменитых воителей, снискавших славу на полях сражений Белерианда, в многочисленных войнах с Морготом.

Одним из этих воинов был Ватренланд. Красивую голову Премудрого Эльфа украшали вьющиеся черные волосы, в которых ярко сияла, идущая от основания лба, длинная золотая прядь. Этот Нолдор верой и правдой служил дочери Финарфина еще до Исхода из Валинора. На обдуваемых ледяным ветром просторах Хелкараксе, он неустанно маршировал рядом с Нолдорской принцессой, а по пришествии в Белерианд, помогал Финроду - брату Галадриэли в укреплении Нагротронда.

В короткие годы мира, Ватренланд сопровождал Галадриэль в часы ее прогулок по аллеям цветущих садов потаенного королевства Дориат, а во времена тяжких испытаний и жестоких поражений эльфов в битвах с черными ордами Моргота, Ватренланд, либо находился подле своей, скорбящей о погибшем брате, госпожи, обеспечивая ее безопасность, либо выполнял ответственные поручения и секретные задания принцессы, собирая информацию о событиях, творящихся в Белерианде.

После Войны гнева и затопления Белерианда, Ватренланд долгие годы путешествовал вслед за своей госпожой по просторам Средиземья: из погибшего Дориата - в Эриадор, из Эриадора - в Эрегион, а после, оставив королевский двор Линдона, отправился вместе с Владычицей в Лориен, который и стал его новым домом.


Многие храбрые Нолдоры сложили свои головы в Великих битвах Белерианда, и бесконечных войнах с Сауроном в Средиземье. Ужасное проклятие Феанора неотвратимо обрушивало свою костлявую длань на лучших потомков Финве и их последователей. Однако, несмотря на множество опасных заданий, и дерзких вылазок против Врага, Ватренланд не только дожил до Падения Моргота под ударами Валаров, но и смог, после опустошительной Войны Гнева, долгих скитаний и переселения Владычицы Галадриэль в Лориен, насладиться мгновениями спокойной и радостной жизни в сказочном Лесном Королевстве.

В волшебном Лориене, Ватренланд, до этого целиком посвящавший себя битвам и сражениям, влюбился в изящную красавицу из народа Телери - прекрасную Элгален. Которая, к счастью для Нолдора, откликнулась на его любовь, и согласилась стать ему женой.

Вместе, они счастливо прожили в волшебном лесу прекрасные и радостные годы. Ватренланд, искусный, как и все Нолдоры, мастерил для своей возлюбленной диковинные драгоценные украшения, а она танцевала, и пела для него прекрасным и нежным голосом.

Тихими зимними вечерами Ватренланд развлекал супругу удивительными рассказами о прекрасном Благословенном Крае, лежащем далеко на западе, за бескрайним голубым океаном. Однако когда его любимая заговаривала о том, как чудесно было бы вместе отправиться в Валинор, Ватренланда охватывала глубокая печаль и сердце сжимала суровая, лишь Нолдору понятная, неизгладимая тоска и боль. Ведь он всем сердцем откликнулся на Последний Призыв Валаров, но все же его остановила безграничная преданность Нолдорской Владычице и, тайно хранимая еще со времен Исхода из Валинора, любовная страсть к прекрасной Галадриэль.

Избавляла же его от мрачной тоски лишь светлая мысль о том, что, последовав за госпожой в Лориен, он повстречал свою новую возлюбленную - Тэлери, которая, молодостью, жизнелюбием, красотой и лаской, спасла его от изнуряющих чар недоступной Принцессы Нолдоров.
Много лихих и темных дел творилось в это время в Средиземье. И сколь потаенным и недоступным не было Королевство Лориен, но и до него докатывались отзвуки великих битв Эльфов, Гномов и Людей с последователями Моргота, и коварные враги нередко тревожили границы Лесного Княжества. Сменив серебристые доспехи на зеленые плащи, проживающие в Лориене Нолдоры, вместе с Тэлери, снова и снова, храбро вставали на защиту своего нового дома.

Тревожные столетия прокатывались одно за другим, а долгожданный Мир в Средиземье все не наступал. В суровые годы битв, часто случалось так, что Ватренланд, командовавший отрядом Лориенских лазутчиков-следопытов, на долго отлучался из дома по приказу госпожи, и тогда его супруга, оставшись одна, тихим голосом запевала волшебную и грустную колыбельную песню о Чудесном Благословенном Крае, в который вернутся она, ее муж, и их долгожданный новорожденный ребенок, их путеводная звезда в дороге к Валинору - крохотный малышка сын, спящий в маленькой золотой колыбельке, нежно покачиваемой ласковой материнской рукой.


Отпраздновав в 2850 году рождение сына, которому дали имя Элланд, супруг Элгален, отправился, вместе со своим отрядом лазутчиков-следопытов, в дальний дозор, чтобы обезопасить дорогу к месту проведения Белого Совета, на котором должны были присутствовать Владычица Галадриэль и ее супруг Келеборн. В те годы Силы Тьмы опять зашевелились в своих гадких логовищах, и Великий Магистр Ордена Светлых Волшебников Средиземья - Курунир Белый счел необходимым собрать всех предводителей добрых народов на Великий Белый Совет.
В 2851 году Белый Совет состоялся. Несмотря на настойчивые просьбы Серого Волшебника - Митрандира и Владычицы Галадриэль перейти к активным действиям, и стремительно отреагировать на попытки Темных Сил закрепиться в труднодоступных уголках Средиземья, - Курунир и остальные лидеры Совета приняли решение не торопиться и заняться укреплением границ и сбором дополнительных сведений.
Вернувшись в Лориен после Совета, Ватренланд, разделявший опасения Митрандира и Галадриэль, не только способствовал усилению обороны Лесного Королевства, но и, не желая быть застигнутым врагами врасплох, предусмотрительно разослал опытных лазутчиков-следопытов за дальние рубежи, для глубокой, детальной разведки.

Тревожное время бдительного мира продлилось около ста лет - совсем немного по эльфийским меркам, за это время сын Ватренланда, вырос и окреп, превратившись в статного и ловкого юношу эльфа.

Молодой Элланд был гордостью своих родителей. К 90 годам, он уже прекрасно владел как боевым эльфийским луком, так и мирными инструментами ювелира и кузнеца. Кровь Премудрого Нолдора, внутри молодого эльфа нередко брала верх над изящным Телери, поскольку Элланд значительно уютнее чувствовал себя с отцом на ристалище, держа в руках меч и щит, или в кузнице у наковальни, нежели упражняясь в танцах и пении под чутким присмотром любящей матери. Но в то же время, и кровь Тэлери в молодом подданном Келеборна била ключом, ведь зеленый дорожный плащ следопыта, скрепленный простой серебряной фибулой и веселый шелест ветра в ветвях Маллорнов, сызмальства был больше по нраву Элланду, чем роскошные одеяния мудрых Лориенских придворных, осыпанные сверкающими драгоценностями, и загадочный сумрак великолепных дворцовых залов и галерей.
В 2941 году, после почти векового перерыва, новый Белый Совет состоялся в Лориене. Мрачные вести, принесенные волшебником Митрандиром, присовокупленные к тревожной информации следопытов Ватренланда и подтвержденные сведениями лазутчиков остальных королевств, сделали страшную правду очевидной даже для самых недоверчивых членов совета. Страшный клубок тьмы, сгустившийся в непроходимых чащобах Лихолесья и оскверняющий все вокруг своими злобными поползновениями - не что иное, как новая, потаенная цитадель последователей Моргота, управляемая его недобитым тюремщиком - Сауроном.

Холодными гневным блеском, ярко вспыхнули очи Владычицы Галадриэль: злодей Гортаур, сгубивший ее брата Финрода, все-таки остался жив, и, стало быть, геройская смерть ее племянника Гил-Галада на Ратном Поле Дагорлад, оказалась напрасной.

Насмешливым, злобным эхом задребезжало под сводами Зала Совета, и страхом отозвалось в сердцах присутствующих ужасное название крепости Врага, произнесенное Серым Странником Митрандиром. ДОЛ-ГУЛДУР - Курган Темных Чар, было ее имя.

«Нам нельзя промедлить с ударом!» - так закончил свою пылкую речь Митрандир. Действительно - медлить больше было нельзя, это понимали все. Рассчитывать на крепкие стены и высокие башни в противостоянии с Черной Ворожбой набравшегося сил Некроманта, было опрометчиво. Высокие Правители согласились с доводами Митрандира о необходимости, пока еще не поздно, атаковать твердыню Врага.

Единственным, кто до сих пор ни как не отреагировал на предложенный план, был Глава Ордена Магов - Курунир Белый. Он сидел во главе широкого мраморного стола, сжимая волшебный, искрящийся светом драгоценных камней, посох, и, нахмурив седые брови, размышлял, исподлобья оглядывая присутствующих.

Его слово - было решающим! В Зале Совета воцарилась тишина... И вот наконец, столкнувшись с Митрандиром и Владыками Лориена взглядом, Курунир закрыл глаза и дважды кивнул головой.

Решение было принято! Война началась!
Для похода против злобного Гортаура собралась могучая армия Светлых сил. Действуя четко по плану военачальников, она уверенно сжимала кольцо вокруг Темной крепости, безжалостно истребляя, небольшие отряды, пытавшейся выбраться из окружения, нечисти. Основу армии составляли искусные лучники Лихолесья и Лориена. Суровые воины севера - Дунаданы, присоединились к следопытам Ватренланда и вместе с ними образовали сильный отряд разведчиков-стрелков, который одинаково хорошо мог сражаться с противником как на дистанции, благодаря легендарной меткости Эльфов, так и в жестоком рукопашном бою, положившись на воинское мастерство доблестных Арнорских Рыцарей. Небольшой отряд Гондорских панцерников Дол-Амрота составлял отдельный контингент. Их несокрушимую стену щитов, прикрываемую огнем переносных стрелометов, предполагалось, во время решающего сражения, использовать для отражения основного удара Темных войск. По общему мнению, этот страшный удар должен был обрушиться в Западном направлении - чтобы обеспечить решительный, прорыв, загнанных в ловушку Темных Сил, через тонкую полоску леса, на широкую открытую равнину Великой реки Андуин.

Однако на этот случай, расчетливый Курунир, заручившись поддержкой своенравного Роханского Правителя Фингела, предусмотрел для Гортаура новую западню. На Западном берегу Андуина, одновременно защищая равнину, и прикрывая западные границы Лориена, расположились лагерем мобильные отряды стремительной Роханской кавалерии.

А для отражения возможной неожиданной атаки Саурона в западном направлении, на просторы Глухоманья должна была выдвинуться армия, закованных в доспехи, Гномов Железных Гор.
День за днем, стальное кольцо вокруг крепости Властелина Тьмы сжималось все сильней. И вот, наконец, Светлая Армия вышла к ближайшим границам Дол-Гулдура.

Сквозь редеющий утренний туман, глазам Людей и Эльфов предстало отвратительное зрелище. Ужасная вздутость, окруженного зловонным болотом холма, словно распухшая бородавка, торчала в середине обширного открытого пространства. Разрушающее воздействие Черной Магии, истребило растительность на сотни шагов вокруг, и искореженные, полусгнившие стволы некогда прекрасных деревьев, лежали то здесь то там беспорядочными грудами, образуя непроходимые буреломы. В центре этого непролазного, гнилостного месива, на самой верхушке изрезанного вонючими котлованами холма, словно злобная насмешка над Природой, торчала как почерневший трухлявый пень, сложенная из необработанных, скрепленных темным колдовством, валунов, огромная страшная башня - ДОЛ-ГУЛДУР.

Едкий, смолистый дым поднимался от, оскалившейся уродливыми парапетами крыши, распространяя отвратительные миазмы на мили вокруг. Гигантские, железные ворота, расположенные по четырем сторонам Крепости, были наглухо закрыты. Неприступные толстые стены, угрожающе щерились корявыми зубцами, а в черных бойницах то и дело мерцали огненные сполохи факелов и яркие точки, переполненных страхом и ненавистью, глаз, притаившихся во тьме, тварей.
Для того чтобы подготовить решительный штурм Дол-Гулдура, требовалось сначала, разведать безопасные проходы, в заболоченной, топкой местности и уж потом, укрепив их бревенчатыми настилами, пускать в ход Гондорские осадные машины.

Обитатели проклятой крепости пока не как ни проявляли своих намерений. Однако же, не было сомнений в том, что с началом осадных работ, вылазки со стороны прислужников Саурона последуют одна за другой, да и сам он наверняка, приготовил немало гадких чародейских «сюрпризов» осаждающим, так что Светлым Волшебникам нужно было быть начеку.

Таковы были мудрые предположения Предводителей Светлой Армии Средиземья и в соответствии с ними они собирались действовать.
Отряды разместились вокруг Дол-Гулдура согласно заранее намеченной схеме. С севера расположилась армия Великого Трандуила - Короля Лихолесья. На Юге встали лагерем Владыки Лориена. Ответственное Западное направление было целиком отдано контингенту Гондорских щитоносцев, во главе с опытным Воеводой Кирионом, и их смертоносным военным машинам. Лучники Ватренланда и Дунаданы рассеялись в непроходимых зарослях на Востоке от крепости Саурона. Андуинскую равнину патрулировали Рохарримы, и только от Армии Гномов, вероятно сбившейся с пути в Глухоманье, не было вестей. За исключением этой досадной помехи, все шло в точном соответствии с планом Светлых Владык. В сгущающихся сумерках, все воины еще раз проверяли осадные приспособления, оружие и снаряжение, перед предстоящим на рассвете штурмом.

Однако, как и предостерегали многие, Саурон не стал дожидаться подготовленной атаки Светлых Сил. И в тот самый час, когда черная тьма непроглядным покрывалом укутала зеленый лес и липкими тенями заколыхалась вокруг эльфийских лагерных костров и походных биваков Гондорских воинов, яркое зеленое пламя взметнулось над крышей Дол-Гулдура, словно гигантский факел, освещая окрестности. Под глухой низкий стук тяжелых барабанов, отворились уродливые железные створы огромных ворот с Западной стороны Проклятой Крепости. За ними, в полыхающей багровыми отсветами тьме, устрашающе копошилось, изготовившееся к нападению, Черное Воинство.


Через мгновение - атака началась! Огромные визжащие толпы приземистых, прикрывшихся круглыми щитами, Орков, воющие стаи четвероногих Волколаков и плотные группы, утробно рычащих Троллей, вооруженных огромными шипастыми дубинами, ринулись вниз по склону кургана, и, быстро преодолевая болотистую низину по заранее известным, секретно помеченным проходам, стремительно приближались к широкому фронту, наспех построившихся, Гондорских воинов.

Опытный Воевода, не растерялся, и после его громкого приказа, над головами щитоносцев засвистели смертоносные железные дротики, метаемые воинами из задних шеренг. По рядам нападавших прокатился высокий жалобный вой. Орки передовых отрядов, пронзаемые стальными жалами насквозь, валились как снопы. Многие твари вынуждены были отбросить щиты, ставшие бесполезными, из-за застрявших в них дротиков и, добежав до строя Гондорцев, были мгновенно зарублены.


Смертоносный железный ливень нанес авангарду Орков огромный урон, однако Волколаки были слишком быстры, а Тролли - настолько массивны и толстокожи, что почти не понесли потерь от метательного оружия. И все же, тупоголовые отродья тьмы, увязнув в, усеявших болотистую почву, орочьих трупах, на мгновение остановили свое продвижение. И этого мгновения хватило, для наведения на цель знаменитых гондорских стрелометов. Загудели спускаемые толстые тетивы, и тяжелые стальные стрелы с металлическим оперением в упор ударили по наступающей нечисти. Фонтаны липкой черной крови и душераздирающий рев непереносимой боли заполнили воздух. Массивные туши Троллей, словно вертелами, проткнутые толстыми железными стержнями, в конвульсиях дрыгались на грязной земле, сметая конечностями замешкавшихся Орков и Волколаков.

Казалось, от такого удара черная волна нападающих опрокинется, и начнет откатываться. Однако, нескончаемые толпы Воинов Тьмы, все лезли и лезли через проклятые Западные ворота и оглушительно воя, плотным черным потоком, надвигались на сверкающие благородной сталью, сплоченные ряды гондорских воинов, первые шеренги которых уже отмахивались мечами от прыгающих на них волколаков. Отвратительные тощие твари, ощерив забрызганные пеной и кровью пасти, пытались подлезть под широкими щитами гондорцев и впиться зубами в сухожилия и животы ратников.

Долгожданного второго залпа стрелометов не последовало. Новые толпы Орков были ужи настолько близко, что орудийной прислуге пришлось обнажить клинки и приготовиться к рукопашной схватке. Даже, закованный в броню, Воевода Кирион, отдававший громовым голосом приказы своим воинам, вынужден был время от времени подымать над головой тяжелую двуручную секиру, чтобы рассечь пополам очередную, подобравшуюся к нему, обнаглевшую тварь. Рядом с Кирионом, прикрывая спину отца, плечом к плечу сражались два его отважных молодых сына.

В то время как панцирники Дол-Амрота сдерживали основную массу, жаждущих крови супостатов, армии эльфов на Севере и Юге крепости выдвинулись на огневые позиции, и начали осыпать стрелами вываливающую из ворот Дол-Гулдура нечисть. С безжалостной частотой, спускали непревзойденные лучники Средиземья, тетивы своих боевых луков. Бесстрашно стоя среди опытных стрелков Лориена, поражал врагов своими бело-оперенными стрелами молодой эльфийский лучник - Элланд.

Обстрел был столь яростным и плотным, что многие орки не смогли добраться до Гондорских рядов, а некоторые не успевали даже спуститься с кургана. Перед самыми воротами Дол-Гулдура, несколько, утыканных стрелами, и прикрывавших лапами маленькие глазницы, толстокожих тролля, ударами массивных ног, спихивали по склонам кургана в болото скрюченные орочьи трупы, пытаясь предотвратить завалы из мертвых тел, мешавшие пройти, вытекающим из ворот крепости, темным полчищам.
Несмотря не ураганный обстрел и боевое мастерство гондорских панцерников, преимущество темных сил в рукопашной схватке все более возрастало. Несколько огромных троллей, из второй волны атакующих, расшвыривая перед собой кишащих орков и мечущихся волколаков, с кровожадным ревом налетели на поредевшие человеческие ряды. С треском и грохотом обрушивались пудовые шипастые дубины на щиты и головы обороняющихся, как кукол расшвыривая, закованных в железные латы ратников. Предсмертные стоны и треск ломаемых костей, перемешались с лязгом гондорских клинков о ржавые кольчуги и грубую броню воинов Дол-Гулдура. Ища возможности зайти с тыла, кружили и заливались лаем подлые волколаки.

Несколько троллей, подстрекаемых самыми смышлеными орочьими вожаками, набросились на, слабо защищенные, ненавистные батареи гондорских стрелометов. Вновь заработали тяжелые дубины и через несколько мгновений смертоносные военные машины с их стойкой прислугой превратились в, безжалостно терзаемую ненасытными волколаками, окровавленную массу из останков человеческих тел, дерева и металла, втоптанную в грязь тяжелыми ступнями отвратительных троллей.


Могучий Кирион, был бессилен спасти своих товарищей, он отбивал атаки противников со всех сторон. И он, и его сыновья с головы до ног были залиты кровью, сочившейся из многочисленных резаных и рваных ран, нанесенных кривыми орочьими ятаганами и острыми зубами волколаков. Но, не смотря на серьезные потери и неимоверную усталость, отважная гондорская пехота продолжала держаться. Один за другим валились с подрубленными ногами огромные тролли, и их уродливые головы скатывались с плеч, отсекаемые тяжелыми секирами Кириона и его доблестных сыновей. Однако новые тролли неудержимо продирались к гондорским рядам сквозь темные, копошащиеся толпы обезумевших орков.

Главной бедой для гондорской пехоты было огромное численное превосходство орков в рукопашной схватке, ведь смертоносных эльфийских стрел они опасались лишь до тех пор, пока не ввязывались в круговорот ближнего боя.

Страх охватывал Кириона! Ряды воинов Дол-Амрота тают на глазах, и скоро их не останется вовсе. Еще немного и Саурон сможет прорваться!

Быстро и негромко произнеся, сражающимся рядом с ним сыновьям, несколько коротких приказов, Кирион издал мощный боевой клич, и что было сил, всадил тяжелую боевую секиру в череп, подкравшегося к нему, безобразного тролля. Ну что ж, пришло время показать Врагу, как умирают потомки Нуменорцев!


Пристроившийся в развилке ветвей высокого дерева, Ватренланд наблюдал за происходящей битвой и не мог избавиться от одолевающих его мрачных предчувствий.

Все складывалось именно так, как и предсказывали Мудрые. Гортаур прорывался из леса, в котором его воинство ждала верная смерть от эльфийских стрел. Прорывался там, где до опушки было ближе всего - на Западе. Но как же тяжко приходилось у него на глазах гондорским воинам! Орки облепили их со всех сторон! Да еще эти тролли со своими колотушками!

Теперь Ватренланд понимал, почему на подступах к Дол-Гулдуру армия совета не встречала яростного сопротивления! Все свои силы Саурон упрятал за мрачными стенами Проклятой Цитадели, сделав рискованную ставку на единственный - внезапный и сокрушительный удар.

Эльфийские лучники, к сожалению, ничем не могли помочь Гондорцам. Ведь, даже при всем своем мастерстве, они, начав стрелять в такую свалку, неминуемо попали бы в своих!

В рукопашной схватке эльфов могут просто перерезать, и в то же время, нельзя бросаться в бой и ему с дунаданами, ведь размыкать кольцо окружения недопустимо! Саурон не должен улизнуть! Возможно, противник ударил бы и на восток, если бы точная численность смешанного отряда Ватренланда и Дунаданов было известна Врагу. Ведь в этих зарослях, воинов Света было совсем немного. Всего пара сотен опытных воинов!

Отважных Гондорцев оставалось все меньше, и в таком положении, на поле, для последнего, сокрушительного удара мог выйти сам Гортаур и его ближайшие телохранители. Хорошо еще, что на равнине, к которой Воинство Тьмы так стремилось, их поджидала могучая Роханская кавалерия. Так или иначе, ловушка для Саурона должна будет захлопнуться!


Неожиданно, происходящее на поле снова привлекло внимание Ватренланда. Западные ворота Дол-Гулдура, будто глубокая рана, не прекращали, словно кровь, выплевывать, через равные промежутки времени, полчища орков и волколаков, основная масса которых устремлялась на Запад, но некоторые отряды бросались на Юг и на Север пытаясь отвлечь на себя огонь эльфийских лучников. Много отчаянных орочьих воинов, забравшись на спины крупных волколаков, и прикрывшись щитами, молниеносно добирались до эльфийских шеренг и, орудуя ятаганами, рубили направо и налево пока не погибали, превратившись в утыканные стрелами окровавленные мешки.

В то же время, две маленькие группы воинов Дол-Амрота, выбрались из рукопашной схватки и, отбиваясь от преследовавших их по пятам волколаков, устремились к позициям эльфийских армий: одна на Юг, другая на Север. Точные выстрелы эльфийских лучников через мгновение смели немногочисленных преследователей гондорцев, и те, израненные и окровавленные, добрались до шатров Светлых Предводителей и передали им предсмертную волю Кириона.


Страшное побоище на Западном рубеже постепенно подходило к своему трагическому финалу. Несмотря на то, что все тролли были повержены, панцирники Дол-Амрота почти все полегли в бою, и было ясно, что следующего натиска они не выдержат.

Оставшиеся пол сотни шатающихся воинов, измученные, изрубленные и избитые, но не сломленные, с залитыми кровью лицами, истерзанными челюстями волколаков, пытались достать затупившимися мечами, ярящуюся вокруг них толпу кровожадных орков, которые уже не принимали бой, а лишь откатывались чуть-чуть назад и, время от времени, посылали из маленьких кривых луков короткие стрелы, впивающиеся в лица гондорцев, у которых уже не оставалось сил поднимать свои искореженные щиты.

Истекающий кровью Кирион, стоял на холме из орочьих трупов и троллиных туш, сжимая в руках гондорское боевое знамя, и изогнутый сигнальный рог. На его теле было множество глубоких ран, половина ребер переломана, а грудь, плечо и нога, пронзены орочьими стрелами. Но, не смотря на приближение конца, Неистовый Воевода улыбался, и эта улыбка заставляла дрожать недругов. Он улыбался, потому что видел, как его израненные сыновья достигли Эльфийских позиций, а значит, передали его план Светлым Владыкам. Да это будет славная западня для Темного Властелина! Короткая орочья стрела, вонзилась Кириону в глаз, но он казалось, не заметил этого. Боли Воевода уже не чувствовал и холодные объятья смерти охватывали его все крепче. Вдохнув израненной грудью побольше воздуха, Кирион поднес к губам сигнальный рог. «Сейчас! Сейчас, когда тролли уже перебиты, а орки и волколаки плотной массой кружат вокруг горстки его умирающих товарищей.… Да! Сейчас!»
В тот миг, когда эльфийские лучники, осыпающие стрелами последние остатки вылезающей из крепости нечисти, с ужасом увидели, как упало в мешанине жестокого боя гондорское боевое знамя, над полем раздался мощный, призывный звук боевого рога. Это был условный знак Кириона, предводителям эльфийских армий. Бессчетные массы орков, пытаясь истребить ненавистных гондорских щитоносцев, сгрудились на открытом пространстве, в плотную кучу, зажав отважных людей в клещи. Однако эльфы, не стреляли в орков, боясь повредить своим. Сыновья Кириона, добравшись до эльфийских полководцев, передали им дерзкий план, поддержанный всеми, воинами Дол-Амрота. Сигнал боевого рога, означал наступление самого удобного момента для перекрестного обстрела огромной орочей орды обеими Эльфийскими армиями!
И когда он прозвучал - ТЫСЯЧИ длинных эльфийских стрел победно запели в воздухе, и безжалостный смертоносный груз, мерцающей тучей, завис над онемевшими от страха гоблинами. Душераздирающий вой раздался из глубины проклятой крепости, в тот момент, когда ливень сверкающих наконечников обрушился сверху на Темное Воинство.

ТЫСЯЧИ орков погибли, пронзенные эльфийскими стрелами в один миг, и, через секунду, воздух опять наполнился гудением тетив, и новый серебряный ливень бело-оперенных стрел упал с, озаренного рассветным солнцем, неба, неся возмездие за погибших Гондорских Воинов.


Когда в опустевшем Дол-Гулдуре затих вопль темной ненависти и отчаяния, тяжелые ворота на Восточной стороне крепости молниеносно распахнулись и темная бесформенная туча выкатилась из недр Проклятой Цитадели, стремительно двинувшись на Юго-Восток.

Холодный ужас охватил сердце Ватренланда и стоящих рядом с ним на опушке леса воинов. Саурон - Гортаур, и его ближайшие прислужники ступили на окровавленное поле битвы и двигались прямо на них.

Нахмурив суровые брови, эльфийские воины и Дунаданы, убрали мечи в ножны и, сняв со спин тугие луки, наложили на них, мерцающие колдовским огнем, волшебные стрелы. Переглянувшись, следопыты бесшумно двинулись вперед.

По мере приближения к лесу, темное облако вокруг Саурона и его прислужников немного рассеялось, и из него появились три дюжины, огромных коренастых фигур, закованных в черную пластинчатую броню, усеянную длинными, острыми шипами. Тяжелые стальные шлемы, украшенные длинными рогами, и клыкастыми забралами, полностью скрывали морды приближающихся тварей и только тяжелое зловоние и утробный звериный рык из-под шлемов, позволял определить, что под тяжелыми доспехами скрываются не магические создания, а живые существа из плоти и крови. Огромные чудища были вооружены широкими и острыми двуручными топорами.

«Олог-Хаи», передергивая широкими плечами, произнес предводитель Дунаданов.
Олог-Хаи были троллями, специально выращенными и обученными Сауроном, разговаривали они только на Темном Наречии и беспрекословно подчинялись приказам своего ужасного господина.

Сотрясая землю, и разбрасывая грязь тяжелыми железными башмаками, отряд телохранителей Саурона, опережая темный сгусток, скрывавший их повелителя, устремился к небольшому воинству лучников Ватренланда, построившемуся в тонкую линию.

Первый залп из луков, не принес ни какого результата, волшебные стрелы просто отскакивали от заговоренных черными заклятьями доспехов. Ужасные фигуры подходили все ближе. И тогда легендарные лучники приняли единственно правильное решение: медленно, шаг за шагом отступая в сторону леса, они принялись вести прицельный огонь по единственному уязвимому для стрел месту - огромным круглым глазницам чудовищ.

Все лучники в отряде Ватренланда - и эльфы и люди, были одними из лучших стрелков Средиземья, и после того как целый град из двухсот стрел обрушился на головы Сауроновых тварей, многие из них оказались ослепленными. Целые пучки ярко оперенных стрел, словно павлиньи хвосты торчали из окровавленных забральных щелей чудовищ. Обезумевшие от боли, слепые Тролли, бросали оружие и непрерывно воя, неровными зигзагами продолжали приближаться к лучникам, подгоняемые зловещей волей своего повелителя. Те чудовища, которые сохранили зрение, подняв над головой тяжелые топоры, бегом кинулись в атаку.

Поскольку, незаметно отступая во время стрельбы, воины Ватренланда, сумели сохранить с врагом значительную дистанцию, то смогли обрушить на Олог-Хаи еще несколько ослепляющих залпов. Когда отвратительные создания, направляемые волей Саурона, все-таки добежали до лучников, то почти все они были слепы, и доспехи их заливала черная дымящаяся кровь, а некоторые и вовсе упали замертво. Как только первый Олог-Хай приблизился, размахивая закованными в железо кулаками, Люди и Эльфы обнажили мечи.

Ловкие Дунаданы, бегая вокруг ослепленных чудовищ, старались поразить Троллей через щели в доспехах, а те, размахивая длинными когтистыми лапами, пытались заграбастать назойливых людишек и попросту раздавить их или оторвать им головы. Несколько кошмарных минут продолжалась эта кровавая игра. Ревущие и кружащиеся, словно ветряные мельницы тролли прекрасно обходились без глаз, и, отмахиваясь лапами, разом умудрялись, расплющивать о свои железные, усыпанные острыми шипами доспехи, сразу по несколько человек. Страшное и кровавое это было зрелище. Однако Троллей было немного и ловкие воины Ватренланда, мастерски орудуя мечами, умудрились искромсать нескольких гадких тварей на куски. В результате, единственный оставшийся в живых Олог-Хай Вожак, оказался в плотном кольце противников, которых самих осталось не больше полу сотни.

Три Дюжины ужасных Олог-Хаи, хоть и были повержены, но смогли погубить больше сотни легендарных воинов Средиземья. А их огромный Вожак, не только умудрился сохранить и зрение, и свое ужасное тяжелое оружие, которым он описывал гудящие смертоносные, круги, но и позволил темному облаку, скрывавшему его господина - Саурона, вплотную подойти к окружившим неистового Тролля, воинам Ватренланда.

Мрачные Слова Силы, произносимые одновременно дюжиной хриплых голосов внутри темного облака, прозвучали на Черном Наречии и зловонные щупальца стремительно вытянулись в сторону людей и эльфов. Каждый, кого касались эти ужасное щупальца, мгновенно и беззвучно падал замертво, а тем, кто, в панике бросив оружие, пытался спасти свою жизнь, сворачивал шеи, утробно хохочущий, мерзкий Тролль.

Постепенно темное облако приблизилось настолько, что заслонило солнечный свет, и укрыло могильным сумраком лица поверженных эльфов и дунаданов. Смертоносные щупальца, исчерпав колдовские силы своих создателей, растворились в воздухе. Урчащий от удовольствия Тролль, прикончив последнего Воина Света, и взвалив на плечо тяжелый топор, пригнул огромную голову и, гротескно поклонившись десяти темным фигурам, сидящим на конях внутри мрачного облака, протянул черную когтистую лапу в направлении леса, показывая хозяевам, что путь открыт!
Внезапно, в окружающей мгле словно сверкнула молния!

Уродливая лапа Тролля, упала на землю, затем к ней подкатилась его огромная отрубленная голова. Мгновение, покачавшись, тяжелая, бронированная туша Олог-Хаи с железным грохотом рухнула навзничь.

За спиной убитого чудовища стояла стройная фигура в длинном зеленом плаще, в, заляпанной черной кровью, руке, горел белым пламенем волшебный эльфийский клинок. Просторный капюшон плаща был откинут на спину, открывая спокойное и красивое лицо Нолдора. Голову Эльфа украшали черные вьющиеся волосы, в которых ярко сияла, идущая от основания лба, длинная золотая прядь.
«Именем Валаров! Здесь ты не пройдешь!» произнес Ватренланд и, подняв меч, шагнул вперед.
Эльфийские стрелы тысячами взлетали в воздух и опускались в толпу, обезумевших от ужаса, созданий тьмы. Орки метались, не зная куда спрятаться, волколаки набрасывались друг на друга и на своих седоков. Несколько сотен орков попытались ускользнуть обратно в крепость, но тысячи, пронзенных стрелами трупов, устилавших низину, сделали невозможным определение тайных проходов в трясине. Множество орков и волколаков беспомощно барахтались в зловонных лужах, карабкаясь, друг на друга и цеплялись за корявые ветви поваленных гнилых деревьев.

Тучи, одновременно выпускаемых эльфами, стрел заслоняли, поднявшееся над горизонтом, Солнце. Никто из врагов уже не думал ни о прорыве, ни о сражении. Те немногие твари, что добрались до леса, были безжалостно истреблены эльфийскими дозорами. А небольшие, тяжело вооруженные, отряды орков-командиров, достаточно сплоченные, для того чтобы проникнуть через лес и вырваться на равнину, были стоптаны налетевшей Роханской кавалерией.

Последователей Саурона уничтожали повсюду! Это был полный разгром Врага и долгожданная Победа! Однако в пылу яростной многочасовой битвы, никто не заметил мрачную темную тучу, выползшую из Восточных ворот Дол-Гулдура, которая молниеносно пересекла заболоченную низину и, после непродолжительной заминки, скрылась в непроходимых дебрях на Юго-Востоке Лихолесья.
В течение нескольких недель после Битвы у Врат Дол-Гулдура. Светлое Воинство яростно преследовало оставшихся в Лихолесье темных тварей, а Предводители Совета и свободные народы Средиземья оплакивали погибших героев. Печально звонили большие колокола Гондора, когда привезли в Дол-Амрот, изрубленные тела, Воеводы Кириона, укрытого гондорским боевым знаменем, и его мертвых воинов. Грустно вторили им погребальные колокольчики Лихолесья и Лориена на могилах погибших эльфийских лучников. В скрипучих, украшенных черными лентами, повозках отправились на север остывшие, укутанные в коричневые плащи, тела Дунаданов. А в разгромленном Дол-Гулдуре, уродливым телам мертвых орков, трупам волколаков и огромным разлагающимся тушам убитых троллей, не было числа. Из них навалили гигантскую гору на Кургане Темных Чар, похоронив под ними разрушенную проклятую крепость, и сожгли дотла.
В Лориене, Владычица Галадриэль сама провожала в Последний Путь множество погибших Синдаров и немногих убитых Нолдоров из дворцовой свиты. Однако не все герои, погибшие в страшной Битве, нашли успокоение в родной земле. Из боя не вернулся давний соратник и друг Галадриэль, командир отряда лазутчиков-следопытов, который был почти полностью уничтожен, и как выяснилось, преграждал путь самому Саурону.

Тело Ватренланда не нашли среди мертвых следопытов и дунаданов. Тщетно, сразу же после Битвы, его, оставшиеся в живых боевые товарищи, прочесывали окрестности разрушенного Дол-Гулдура и мрачные чащобы Лихолесья, в надежде принести в Лориен хоть какие-то вести о судьбе своего пропавшего предводителя. Ничего выяснить не удалось.

Прекрасная Элгален - молодая супруга Ватренланда не хотела поверить в то, что ее муж мертв. Она внимательно выслушивала любые сведения, приносимые следопытами, и вместе с ними планировала дальнейшие поиски. Однако, даже не смотря на волшебную помощь Владык Лориена, все усилия были напрасны. Месяц сменялся месяцем, и год проходил за годом, а прекрасная Элгален все не хотела смириться с потерей любимого супруга. В тот год, когда Юному Элланду исполнилось сто лет и его, как равного, приняли в отряд лазутчиков-следопытов старые товарищи отца, Элгален собралась отправиться на поиски Ватренланда, в Дол-Гулдур, вместе с сыном. Однако тяжелые годы безнадежных поисков надломили здоровье Телери, и она тяжело заболела. В таких условиях, о ее участии в поисках не могло быть и речи. Возможно, она могла бы отправиться с сыном в Лихолесье на следующий год но...

В 2950 году Тьма вновь пробралась в заброшенный Дол-Гулдур, и несколько эльфийских патрулей исчезло. Осуществлять поиски в Лихолесье стало опасно. Владычица Галадриэль, выразила свои соболезнования семье Ватренланда, и сообщила что десятилетние безуспешные поиски отважного Нолдора, свидетельствуют о том, что его уже нет в живых. К сожалению, Владыки Лориена вынуждены были прекратить официальные поиски Ватренланда, опасаясь сгубить опытных лазутчиков в Лихолесье, о чем и поставили в известность Элгален.

Молодой Элланд, напрасно успокаивал свою безутешную мать. Потерявшая надежду найти возлюбленного, Элгален, угасала с каждым днем. Тяжелая тоска помутила ее рассудок. Неугомонная Телери потребовала встречи с Галадриэль, надеясь уговорить ее продолжить поиски.

К удивлению Элланда, Владычица согласилась встретиться с Элгален. Через неделю встреча состоялась. О чем беседовали эьфийские девы неизвестно. Но после того как Элгален вернулась, она рассказала Элланду о своем желании отправится за море, в Благословенную Землю. И о том, что он мог бы отправиться с ней.

Юный Элланд спросил у матери: «Матушка, неужели Ваши слова означают признание того, что отца больше нет в живых?»

«Я думаю, что муж мой мертв. Не могу я более оставаться в Лориене, где каждый листок напоминает мне о возлюбленном и терзает уставшую память. Душа моя всегда стремилась на запад. Меня излечит только Валинор» - ответила Элгален и со слезами на глазах добавила - «Надеюсь, что в Валиноре, Я смогу испросить у Мандоса позволения встретиться с Ватренландом в Чертогах Ожидания. И хочу, сынок, чтобы и ты был рядом со мной».

«Простите матушка» - ответил Элланд - «Для вас в Средиземье уже ничто не в радость, и счастье ожидает Вас лишь в Благословенном Крае. Однако если мы прибудем в Валинор, а отца в Чертогах Мандоса не окажется? Будет ли это означать, что он жив, и мы попросту бросили его на произвол судьбы в Средиземье? Я думаю, Матушка, что Вам было бы разумнее отплыть на Запад одной, а Я продолжу его поиски в Средиземье. Если отец окажется в Валиноре, то Вам проще будет дождаться и моего появления. А если его там не будет, то Вы, Матушка, поймете, что отец жив, и когда Я найду его, то мы обязательно присоединимся к Вам. Согласны ли Вы со мной, Матушка?» - спросил Элланд. И когда Элгален, вновь получившая надежду, согласилась, Мать и Сын обнялись и, толи от горя, толи от радости, - заплакали.
Проводив в Далекий Путь любимую мать, Элланд, помимо выполнения ответственных заданий Владык Лориена, с новой силой взялся за поиски пропавшего отца. Сжимая в твердых руках тугой эльфийский лук, молодой следопыт тщательно обследовал границы Лориена и Лихолесья, а также неоднократно пробирался, во вновь зачадивший, Дол-Гулдур.

И где бы Элланд не странствовал, его длинные белые стрелы, и тонкий сверкающий меч безжалостно разили приспешников Темных Сил и черных соглядатаев Саурона.


В 2969 году, во время одной из своих отчаянных вылазок, Элланд так глубоко забрел на территорию Дол-Гулдура с Юга, что не заметил, как вышел к его северным границам. Там Лориенского следопыта и задержали бдительные дозорные короля Трандуила, по ошибке, заподозрив в нем Сауронова приспешника. По счастью, многие опытные воины Лихолесья, знали пропавшего отца Элланда, а то не сносить бы дерзкому лазутчику головы.

Долгие девять лет томился Элланд в Лихолесье и лишь в 2979 году, сумел вернуться в королевство Лориен, где Лесные Владыки приказали ему прекратить свои необдуманные экспедиции, а чтобы Элланд не ослушался, определили ему, в обучение кузнечному делу и военным премудростям, двух молодых юношей - Телери. Но напрасно надеялись Великие Правители Лориена, что роль няньки будет по нраву отважному сыну благородного Ватренланда. Жажда приключений и подвигов ярко горела в сердцах его юных учеников, и не прошло и месяца, как в окрестностях Дол Гулдура снова запели тугие Эльфийские луки, и зашуршали в лесной тишине легкие Зеленые Плащи.




Конец

© Сулягин Е.Е. 20 июля 2002



© Сулягин Е.Е.




База данных защищена авторским правом ©bezogr.ru 2016
обратиться к администрации

    Главная страница