Абдул аль-Хазред



страница24/26
Дата04.05.2016
Размер4.36 Mb.
1   ...   18   19   20   21   22   23   24   25   26
ан из цветного хрусталя, стоит Склнътастар. В нескольких кристаллах виднеется трехмерное изображение разных участков той башни, в которой мы все сейчас находимся. Особенно пристально эг-мумия рассматривает место, покинутое мной пару минут назад – хитрую ловушку с Глубинным Янтарем.

Я не стал зря терять времени. Тем более, что по бокам от Склнътастара восседают две Твари – самые могучие и неприятные из всех надзирателей. Тут нужно работать быстро.

Секунда, и я уже лечу вперед ощетинившимся крылатым ежом. Крылья раскрыл едва-едва – чтоб только слегка смягчить падение. Падаю прямо на эг-мумию, явно не ожидавшего нападения, резко бью его ногами в грудь, бросая на пульт. Пульт мигает разными цветами и издает мелодичный звук, похожий на ксилофон. А на Земле такая штука, скорее всего, выдала бы только дым и искры...

Твари реагируют незамедлительно. Медведеподобные создания со множеством рук, ног и голов утробно взрыкивают и бросаются на меня. Резко подпрыгиваю, отталкиваясь всеми конечностями от пола, они врезаются друг в друга, а я шмякаюсь сверху. Пока Склнътастар вяло шевелится, пытаясь сообразить, что происходит, мы трое сплетаемся в бешеный бесформенный клубок. Рычащий и матерящийся. Твари рычат на семь голосов, а я матерюсь.

Все-таки жаль, что Лаларту всегда был волком-одиночкой. Разве же посмели бы эти усовершенствованные шогготы напасть, скажем, на Шаб-Ниггурата? Да они бы до него даже не добрались – гвардия Двурогих от них клочков не оставит! А вот на меня – запросто. Значит, сами напросились...

- Ну, кто тут на меня?! – взревел я, выбираясь на вершину мельтешащей кучи. – Кому кишки надоели?! Кому кожа жмет?!

Хотя работа продвигается на удивление вяло. С Тварями трудно драться – у них практически нет уязвимых органов. Как и их более примитивные собратья шогготы, Твари – это нечто вроде огромных раковых опухолей, снабженных разумом. Их производят, смешивая в кучу несколько человек или даже демонов, а дальше они растут уже сами, пользуясь исходным материалом.

Вот – у этого толстого уже не осталось голов, я все отчекрыжил. А он такой же живчик, даже ориентацию не потерял. И как это он меня видит – без глаз? А, вот, у него же еще один глаз остался! Один, на тоненькой ниточке. Взмах когтем... а-а-а, плохо тебе, падла! Вслепую-то махаться не так приятно!

Пока я выводил из строя одного Тварь, второй безуспешно пытался одолеть меня сзади. Ничего, я с обеих сторон хорош – там с ним работают нижние руки и хвост. Главное, не дать себя схватить – хватательных конечностей у Тварей больше, чем у осьминогов, и они адски сильные. Зато неуклюжие – прыжок, переворот, взмах руками, и три обрубка падают на пол. Интересно, чем они были раньше? Очень уж уродливые...

Рука нечаянно попадает в широко разинутую пасть того, что постройнее. Тот радуется удаче и тут же смыкает челюсти, безуспешно пытаясь прогрызть бронехитин яцхена. Рука рефлекторно делает широкий оборот, разрезая ему шею изнутри, и... и у меня новый авангардный браслет. Брезгливо отшвыриваю его куда подальше и продолжаю мясницкую работу.

В спину ударяет что-то огромное и очень тяжелое. Отлетаю к стене. Легкий шок. Но тут же вскакиваю и резко взмахиваю крыльями, поднимаясь к потолку. Ищу новый источник угрозы – а, Склнътастар очнулся! И уже целится в меня пальцами, готовясь швырнуть новое убойное заклятие. Ничего, эг-мумии не в ладах с боевой магией, вряд ли у него при себе есть что-то, кроме обычных силовых толчков.

Ну да, так и есть. Без особого труда увертываюсь от невидимого кулака, оставляющего несколько трещин в стене, и падаю на Склнътастара, как коршун. Тот лихорадочно отскакивает за спину ближайшей Твари, на лету меняю стратегию. Выпускаю когти, наклоняю голову тараном и с силой врезаюсь в этот бесформенный мясной ком, как живой бур. Застреваю. Работаю когтями, чтобы освободиться. Высвобождаю голову – на меня летит другой Тварь, безголовый. Плюю в него кислотой, взмахиваю всеми руками, разбрызгивая надзирателя в клочья.

Поворачиваюсь к эг-мумии – тот торопливо выдергивает из груди железный штырь. Из раны клубами валит черный дым. Прыгаю к нему...

- Патрон, направо!!!

Слушаюсь Рабана. Не зря – там, где я собирался промчаться, на миг вспыхивают тончайшие нити, едва не отхватывающие мне кончик хвоста. Заклинание-ловушка, своего рода колдовская мина. И когда этот бескожий успел ее поставить? Вроде еще минуту назад ничего не было...

Спохватываюсь и бью эг-мумию в лицо, ловя торопливо отброшенный штырь. Втыкаю его на место – этот гад явно собирался последовать за Цюрмле. Верные какие...

Судя по невнятному злобному бормотанию, сотрудничать эг-мумия не собирается. Ничего, у меня есть надежное средство, о котором я, признаться, успел прочно забыть. Но ведь все-таки вспомнил? Вот оно, в заднем кармане... если только не потерял.

Нет, не потерял. Пакетик с благовонием Зкауба. Тремя руками удерживаю Склнътастара, двумя разеваю ему пасть, а шестой опрокидываю туда весь пакетик. Конечно, лучше было бы его поджечь и дать вдохнуть дым, но на крайний случай можно и орально. Снадобье усваивается очень быстро – эг-мумия начинает биться в конвульсиях и царапать прозрачный балахон.

- Не слишком мало? – засомневался я.

- Минут на двадцать хватит, - задумался Рабан. – Не трогай его пока – пусть усвоится как следует.

- Да, его трогать не стоит, - согласился я. – Он похож на картинку из анатомического атласа. Знаешь, где человек без кожи нарисован?

- Ну. Патрон, а мы успеем все спросить за двадцать минут?

- Постараемся. Жалко, я колдовать не умею, а то бы на подольше растянули... Эх, говорила же мне Серафима Пална – учись, Олежек, учись, а то так и проживешь всю жизнь неучем! А я ее все на хрен посылал...

- Это твоя учительница литературы?

- Угу. Между прочим, прекрати копаться в моей памяти. Она, помню, все Достоевского навязывала – читай, читай, в жизни пригодится!

- И как – пригодилось?

- Да я так и не прочитал. Три раза начинал, но к сороковой странице всегда засыпал. Там только сначала интересно, где про топор, а дальше такая скучища прет...

- Патрон, по-моему, клиент уже дозрел.

Склнътастар действительно сидел недвижимо, пялясь в одну точку и свесив набок язык. Я бросил быстрый взгляд направо и налево – расчлененные туши Тварей лежали неподвижно, с этой стороны угрозы не было.

- Времени мало, времени мало... – забормотал я. – Отвечай на вопросы быстро и четко, понял?

- Да, - безжизненно сказал эг-мумия.

- Отлично. Кто твой господин?

- Не знаю.

- Не понял. Как это – «не знаю»?!

- Я не знаю его имени и не видел лица, - послушно объяснил Склнътастар.

- А как тогда получал инструкции? По телефону, что ли?

- Господин встречался со мной и Цюрмле здесь, на крыше этой башни. Он являлся в облаке дыма.

Это уже яснее. Фокус с облаком дыма достаточно прост – он доступен всем более-менее серьезным демонам. Когда человек хочет остаться неузнанным, то использует маски или что-нибудь в таком роде. У демона такое не получится – если, к примеру, Нъярлатхотеп наденет маску, его все равно узнают даже лярвы. Конечно, архидемоны без особого труда могут сменить облик или просто наложить личину, но ауру-то все равно не изменишь. Меня таким образом обмануть еще можно – я только похож на Лаларту, но демонической магией не обладаю. А вот эг-мумию или Жреца Глубин – черта с два...

Поэтому приходится использовать более изощренные методы. Самый примитивный из них – Покрывало Тумана, маскировочное заклятие. В нем тебя никто не распознает – ты будешь просто бесформенными клубами дыма, а голос изменится до неузнаваемости. Разумеется, магическое зрение тоже ничем не поможет. И Направление, скорее всего, тоже...

- Что ты знаешь о своем господине?

- Он архидемон.

Уже кое-что. Но пока что маловато.

- Что-нибудь еще?

- Не Кутулу – было так, что я зрел их единовременно.

Отлично, вычеркиваем по крайней мере одного.

- Кто посылал мне письма в замок и канцелярию Ирема?

- Не знаю. Не я.

Прокол.


- А что знаешь о покушениях? На Земле, на окраине Ирема, рядом с Кадафом? В этом ты участвовал?

- Да. Их организовал я по велению господина. Целью был архидемон Лаларту.

Надышавшись благовония Зкауба, Склнътастар перестал понимать, где находится и с кем разговаривает. Сейчас для него существует только голос, задающий вопросы, и его нисколько не волнует, что я и есть Лаларту.

- Рассказывай подробно... и быстро! – поспешил я. Рабан в голове отсчитывал утекающие безвозвратно драгоценные секунды.

- Господин отправил меня на Землю, в город Москва, поручив сделать так, чтобы там оказался Лаларту. Я выкрал истинную страницу из «Некрономикона» с заклятием для Лаларту и подсунул его человеческой дщери. Дщерь не смогла прочесть слова, и мне пришлось подсунуть ей еще и букварь проклятого языка. Я сказал ей, что явится демон, и что он будет должен выполнить желания ее и прочих, кого она изберет для ритуала. Я сказал, чтобы она желала последней, и чтобы желание ее отправило Лаларту в место, через которое господин пришел на Землю.

Ну какой же я дурак!.. Конечно, надо было вернуться и осмотреть ту квартиру, где была засада! Должен был догадаться, что демоны не могли просто использовать первый попавшийся дом! Выходит, именно там и расположен переход в Лэнг...

- В награду за службу я дал ей три Очарования.

- Что-что? – не выдержал я. – Чего ты ей дал, морда?

- Три Очарования. Три раза она могла избрать любого мужа, назвать его своим и тот не смог бы сопротивляться прелестям сей дщери, докуда чары не разрушатся словом и ликом демона сильнее меня.

Ах вот почему тот Юрий так влюбился в обманщицу Марию! Утешает одно – теперь он ее явно разлюбил, раз уж «слово и лик демона сильнее» имели место быть. Хотя у нее остались еще два, так что она, думаю, быстро найдет замену... если уже не нашла.

- После этого господин вернул меня и велел избрать надзирателей сильных, разумных и преданных, служащих кому-то одному из архидемонов, и отправить в то место, чтобы там они ждали Лаларту. Я избрал будху Эдкаба и Погонщика Рабов Достху, отошедших от Носящего Желтую Маску и не повинующихся ему более. Они и ранее помогали господину в делах его, я знал их по Кадафу...

- Чего хотел твой господин? – перебил его я. Времени оставалось все меньше. – Чтобы они убили меня, или чтобы я убил их?

- Господина порадовал бы любой исход. Он сказал – буде убьют надзиратели Лаларту, это хорошо. Буде Лаларту убьет надзирателей и нападет на архидемона, их контролирующего, это тоже хорошо.

Я аж крякнул. Вот ведь – либо он выигрывает, либо я проигрываю. Как-то нечестно, вам не кажется?

- Что было дальше?

- Господин приказал подготовить еще два малых покушения, чтобы убедить Лаларту в опасности. Я поставил на пути возле Ирема алуа и двух утукку, желавших причинить беду Лаларту. Также я дал приказ малой когорте Птиц Лэнга от имени Нъярлатхотепа встретить Лаларту у Кадафа. Но я страшно ошибся, избрав не тех демонов. Лаларту понял, что не Носящий Желтую Маску желает его смерти. Господин порицал меня за скверную работу, меня ждет суровая кара. Я подвел господина...

- Да-да-да, - торопливо оборвал его я. Рабан отсчитывал последние минуты, действие благовония иссякало. – Как я могу встретиться с твоим господином?

- На крыше сей башни есть малая курильница. Возьми порошок Эрр-Ах из моей сумы, воскури его там и жди – спустя время господин явится в облаке дыма.

- Класс. Где там у тебя этот порошок... А куда вы дели ту черную шкатулку?

- Ее взял Цюрмле, дабы доставить во дворец Глубинного Владыки.

- Дагона? – насторожился я. – Зачем?

- Сие знал лишь Цюрмле. Господин давал указы раздельно мне и раздельно ему. Порой мы помогали друг другу в делах, но истинную цель всегда знал лишь один.

- Жаль, что у него уже не спросишь... – посетовал я. – Так вы вместе за шкатулкой ходили, что ли?

- Я и Цюрмле направились в Ирем, дабы посодействовать друг другу в делах господина. Цюрмле вместе со мной ожидал неподалеку результата покушения утукку на Лаларту, дабы помочь устранить Эрангхо и Жрессара, буде им удастся взять верх. Узрев, что победа осталась за Лаларту, мы спешно вошли в Ирем, дабы направиться в Башню Пазузу за шкатулкой для Цюрмле.

- Болтун – находка для меня, - довольно подытожил я. – А, Рабан? Наконец-то мы нашли ценного стукача!

- Только у нас последняя минута заканчивается.

- Блин! Быстро – почему вы вообще работали на своего господина?!

- Господин ведал, что я...

Склнътастар замер на полуслове. В помутневших глазах забрезжило понимание происходящего. И прежде, чем я успел сообразить, что действие благовония Зкауба закончилось, этот героический камикадзе снова выдернул из груди штырь и отшвырнул его как можно дальше.

Конечно, я тут же метнулся следом. Но на этот раз штырь закатился за пульт-орган, и пока я его доставал, эг-мумия превратился в настоящую мумию – высохший труп без признаков жизни. Над ним клубилось облако черного дыма – Тлен Йсехироросетха, чародейский газ, наделяющий этих существ жизнью. В первый момент я даже дернулся собрать его обратно, но тут же понял, что это, мягко говоря, трудновыполнимо.

Порошок Эрр-Ах... Где тут этот порошок? Ага, вот. Матерчатый сухо шуршащий кисет с намалеванной руной «Q». Конечно, так она только звучит, а выглядит... на перевернутую табуретку похожа. Буквы Наг-Сотха в звучании почти полностью соответствуют латинским, не хватает только «K» и «U».

Я посмотрел на подергивающуюся «батарейку», висящую на стене. Гуманизм требовал освободить его или хотя бы добить. А здравый смысл требовал оставить в нынешнем положении. Потому что если он умрет, здание лишится энергии. И почти мгновенно обрушится – кроме всего прочего, эти приборы контролируют систему вентиляции и шлюзования, не пускающую воду внутрь, а воздух наружу. Специальные чары поддерживают жизнь и сознание этого человека – он будет жить, пока не придет смена. А сменять их надо обязательно – чем дальше, тем меньше он будет давать энергии, а потом ослабнет настолько, что процесс пойдет в обратном направлении.

- Рабан?

- Меня не спрашивай, это должно быть твое решение.

- Ладно... – выпустил когти я.

- Только не убивай! Сначала надо подняться на крышу и провести сеанс связи!

Я спрятал когти обратно. Да, рассуждение логичное – эта башня мне пока еще нужна.

- А какого хрена ты тогда кобенился? – саркастично поинтересовался я. – «Это должно быть твое решение», бе-бе-бе... Высокий штиль, иху его мать! А вариант-то все равно только один!

- Да, но вдруг бы ты сам сделал правильный выбор? – удивился Рабан. – Тогда бы мне не пришлось тебя останавливать.

Ну вот что тут можно ответить? Я достойного ответа не придумал. Просто прихватил кисет с порошком и пошел искать эту магическую рацию, для приличия извинившись перед несчастным страдальцем. Хотя тот меня даже не услышал – из-за постоянной невыносимой боли он вообще не понимает, что происходит вокруг.

Данное здание оказалось одним из высочайших в Р’льиехе. Проход довольно быстро вывел меня наружу, и дальше пошла спиральная лестница, вьющаяся вокруг полой бронзовой трубы, по которой я летел час назад, и в которой меня едва не поймали в хитрую ловушку. А там, на самом верху, находится выходное отверстие с оплавленными краями – когда-то отсюда ежедневно вырывался раскаленный пар и дым, за тысячи лет изрядно повредивший прочный металл.

Рядом с трубой расположилась наблюдательная платформа, снабженная защитным жаропрочным щитом и куполообразным навесом. Вероятно, когда-то тут располагались всякие приборы, но теперь от них осталась только курильница на тоненькой подставке и пара неуклюжих бронзовых табуретов. И то, и другое изначально было неотделимой частью платформы, и только потому осталось на прежнем месте. Все остальное наследники Древних давно раскрали.

Я щедро высыпал в курильницу весь порошок (я ж не знаю, сколько его надо) и заже... а чем мне его зажечь-то? Спичек нет, зажигалки нет, магией я не владею... Смотри-ка, насколько магия въелась мне в сознание – в прошлой жизни я даже не подумал бы о таком варианте, как зажечь огонь чарами!

- Опять споткнулся на ерунде... – проворчал я, безуспешно отряхивая карманы. – Эм-м-м... мхм-м-м... э-э-э... у-у-у...

Из всех вещиц, что имелись при мне, некоторое отношение к зажиганию огня имеет разве что зеркальце. Но такой способ и на Земле прокатит только в очень жаркий летний день, когда даже простой солнечный зайчик может привести к пожару. А в Лэнге ничем не поможет даже самая толстенная линза – эти дурацкие луны и светят-то слабо, а тепла от них вообще нет.

- Ну что, идеи есть? – обратился я за помощью. – Где здесь ближайшая зажигалка?

- У тебя в замке. Извини, патрон, в Лэнге зажигалки – дефицит. А в Глубинном Царстве огонь вообще не в почете.

- Ну тогда думай! Почему мне вечно отравляют жизнь всякие мелочи?!

- Это какие?

- Спички... стулья... штаны... ты... Особенно ты.

По-моему, Рабан обиделся. Но это даже хорошо – от обиды он начал фонтанировать идеями. По большей части дурацкими, конечно... К примеру, предложил поискать в трубе уцелевших угольков. Но потом все-таки придумал кое-что дельное. Я попросту выпустил все когти и начал с бешеной скоростью точить их друг о друга. Все быстрее, быстрее, быстрее... и в конце концов сумел получить несколько искорок. Большего магическому порошку и не потребовалось – вспыхнул практически мгновенно.

К небесам поднялось облако фиолетового с багровыми проблесками дыма. Точно над курильницей в куполе имеется круглое отверстие. Правда, оно закрывается задвижкой, которую я, конечно же, забыл отодвинуть. Так что этот дурацкий дым обволок все вокруг.

- И сколько ждать?

- Зависит от того, как этот тип добирается. Если телепортируется, то с минуты на минуту. Если другим способом, то, конечно, придется подождать...

- Угу. Может, тогда приготовить ему чего-нибудь неприятного? Как он мне?

- А кого ловить-то собираешься, патрон? Надо же знать, на какого зверя ловушку ставим. А то поставишь мышеловку, а придет волк. Или установишь капкан, а будет мышка...

- Ладно, тогда просто подождем.

Потянулось время. Спустя полтора часа я окончательно убедился, что неизвестный враг добирается не самым быстрым транспортом. Значит, это уж точно не Носящий Желтую Маску – тот не признает ничего, кроме телепортации.

Конечно, я ожидал не на виду. Не думаю, что этот тип появится, если я буду торчать тут, как тополь на Плющихе. Вместо этого я залез в трубу и затаился там, просеивая Направлением все вокруг и одновременно вглядываясь в небеса. Гость может появиться воздушным или морским путем – по суше до Р’льиеха не доберешься. Но если морским, ему придется входить через шлюз, а потом долго-долго подниматься по лестнице на самый верх. Да и вообще мне это кажется сомнительным – водный демон не стал бы назначать местом встречи вершину башни. А вот для летающего тут раздолье...

Все-таки, кто это? Вряд ли Кутулу – он сейчас здесь, в Р’льиехе, и к этому времени уже успел бы появиться. Про Носящего Желтую Маску я уже сказал. Хастур, как и водные демоны, не стал бы выбирать такое место встречи – чересчур громоздкий, эта башня под его тушей просто обвалится. Да и не захочет он лезть в океан. Может быть...

Я не успел додумать до конца – вдалеке показалась черная точка. С северо-востока стремительно приближалось все увеличивающееся облако черного дыма. Больше я пока ничего не могу сказать – магическая завеса полностью скрывает его хозяина и от глаз, и от Направления. Но движется он очень быстро...

- Патрон, сразу бросайся! – предупредил Рабан. – Если сбежит, хрен мы его потом снова заманим! Прыгай и сразу втыкай когти – от сильной боли заклинание развеется.

- А мы его не убьем? – засомневался я.

- Архидемона так легко не убьешь.

- А вдруг это все-таки не архидемон? Может, Скл-язык-сломаешь ошибся?

- Вот и проверим.

Дымное облако приземлилось на платформу и слегка завибрировало. По-моему, демон, скрытый в его недрах, недоуменно оглядывался, не понимая, куда делся тот, кто зажег курильницу.

- Склнътастар? – окликнул он. Голос звучал немного неестественно – словно говорил безликий автомат. Покрывало Тумана полностью меняет тональность и звучание речи. – Цюрмле? Кто вызывал меня? Где вы?

Я подобрался, изготовившись к броску. Но все еще не прыгал – надеялся, что он скажет что-нибудь полезное.

- Безмозглые дети Лэнга! – раздраженно воскликнул неизвестный демон. – Куда вы подевались? Что это за шутки?! Я очень надеюсь, что у вас найдется убедительное оправдание, иначе...

Дальше ждать становилось опасно – судя по колыханиям дымного облака, демон вознамерился взмыть в воздух. Я расправил крылья и прыгнул на цель, резко выпуская когти из пазух. Если б только знать, спиной он ко мне стоит или лицом... И какого он роста...

- Орара, да ты же Лаларту! – изумленно воскликнул демон, чуть только я показался из трубы. Значит, лицом. – Как ты зде...

Больше он не успел ничего сказать – я приземлился на него и воткнул все когти, куда дотянулся. У меня практически отсутствует чувство осязания, и я не могу сказать, каков на ощупь тот, на кого я напал. Он достаточно крупный и твердый, вот все, что я смог определить точно. И дьявольски сильный – уже в следующий миг меня оторвало от него и швырнуло назад. Похоже, удар огромной лапы или хвоста. Но я все-таки сумел причинить ему сильную боль – заклятие Покрывала Тумана медленно сползало со своего хозяина. Тот было спохватился и попытался вернуть его на место, но уже слишком поздно – я увидел, кто это.

А увидев – офигел.

- Пазузу?!!! – хором заорали мы с Рабаном.

Глава 29


В последнее время в стране развелось слишком много всяких самозванцев.

Григорий Отрепьев

- Пазузу... – оторопело повторил я, совершенно ничего не понимая.

- Лаларту... – злобно ответил Пазузу. Уже нормальным голосом – Покрывало Тумана он за ненадобностью сбросил. – Как же ты все-таки догадался? Червь да пожрет мои мышцы, если я понимаю, откуда ты узнал об этой башне! Неужели один из моих глупцов проболтался?

Я сказал – нормальным голосом? Я ошибся. Пазузу разговаривает совсем не нормально! Потому что он разговаривает нормально! Еще один каламбур? На этот раз нет – всего лишь констатация факта. В его речи не слышится даже следа, даже намека на очевидную умственную отсталость этого существа. И это по меньшей мере странно...

- Не знаю, что именно ты обо мне знаешь, но тебе не следовало в это лезть, - злобно щелкнул клювом архидемон. – Я просто не могу позволить тебе остаться в живых. Сам понимаешь...

Я все отлично понимал. Он еще не закончил предложения, а на него уже летел ощетинившийся клубок когтей, целясь прямо в грудь.

Пазузу заклекотал от боли, широко раскрыв клюв и встопорщив перья. Совино-черепашье лицо исказилось гневом и ненавистью, и демон резко раскрыл крылья, взмывая в воздух. Могучие ручищи потянулись ко мне, но меня там уже не было – я стремительно отцепился, перевернулся в воздухе и метнулся ему за спину, полосуя шею. Удар могучего хвоста едва не расплющил меня в лепешку, но в последний миг я все-таки успел уклониться, вонзая жало в затылок Пазузу.

Но огромный демон даже не обращал внимания на мои потуги. Раны на нем затягивались едва ли не быстрее, чем я их наносил. Он молотил руками воздух, пытаясь ухватить меня, вьющегося вокруг, как спутник вокруг планеты, дубасил хвостом и щелкал клювом. Главное – держаться подальше именно от клюва. Черепашьи челюсти Пазузу легко разгрызают камни и металлы.

Мне удалось пару раз резануть у него перепонку. У Пазузу почти такие же крылья, как у меня, и я прекрасно знаю все их слабые места. Архидемон сразу начал слегка припадать на левый бок – ему и без того очень тяжело висеть неподвижно.

Через несколько минут Пазузу начал злиться. Он тяжело спланировал обратно на платформу, твердо встал на ноги и приготовился достойно меня встретить. Для пущей эффективности он вырвал с корнем курильницу, превратив ее в импровизированное оружие. У этой штуковины довольно тяжелый набалдашник, вполне может сойти за боевой посох.

Но я, разумеется, не стал нападать спереди. Я часто взмахивал крыльями, глядя на разъяренного демона, а в голове быстро проносились другие варианты. Прыскать кислотой бесполезно – для Пазузу она не опасней росы. Пойти низом и ударить между ног? Нет, там меня поджидает хвост. Значит, остается только одно.

Я сделал «свечку», с бешеной скоростью облетел башню, и, пока Пазузу вертелся, вынырнул с другой стороны и пошел на таран. Головное лезвие с силой впечаталось ему в спину, сминая тяжелое крыло, когти полоснули затылок, хвостовое жало воткнулось точно в позвоночник. Верхней правой рукой я перерезал ножку курильницы, лишив Пазузу дубины.

Мигом позже меня хлестнули хвостом, и я почувствовал себя тараканом, попавшим под тапок. Пазузу без особых затруднений повернул голову на сто восемьдесят градусов и клацнул клювом. Я успел дернуться вниз, но на гребне все-таки осталась неровная треугольная выбоина.

Отцепившись от Пазузу, я сиганул к потолку, зацепился, подождал, пока в меня выстрелит огромная четырехпалая лапа, полоснул его по запястью и с силой прыгнул демону на голову. Верхними руками я вырвал сразу целый клок перьев, средними изо всех сил схватил за клюв, а нижними быстро-быстро резал плечи.

Пазузу невнятно клекотал и хрипел, безуспешно пытаясь сбить прицепившегося яцхена. В конце концов ему удалось ухватить мой великолепный хвост, и он с легкостью оторвал меня и начал раскручивать, как пращу. Правда, недолго – хвост у меня прочный, но очень тонкий, так что всего через несколько секунд он попросту оторвался, а я полетел в пропасть.

У самой воды я притормозил и, скрипя зубами от боли, рванул обратно, часто взмахивая крыльями. Пазузу уже взмывал в воздух, чтобы догнать и добить. А у меня на заднице остался коротенький обрывок хвоста, сантиметров этак в двадцать.

Врезавшись ему в живот и воткнув туда все когти верхних и средних рук, в ответ я получил чудовищное сдавливание головы. Пазузу ухватил меня обеими ладонями и теперь яростно сжимал. Был бы у меня череп, обязательно бы треснул...

Рефлекторно ударяю хвостом, обрубок жалко дергается сзади. Хлещу его крыльями, вытаскиваю руки из живота и вонзаю когти подмышки. Пазузу разжимает руки, клокочет от боли, с трудом удерживается в воздухе и сипло кричит:

- Перемирие! Предлагаю перемирие!

На миг задумываюсь, а потом молча приземляюсь обратно на платформу. Пазузу тоже. Стоим друг напротив друга. Каждый оценивающе рассматривает противника и прикидывает, в чью пользу пока что счет. По-моему, где-то пятьдесят на пятьдесят. Мне удавалось достать Пазузу чаще, но зато его удары причиняли больший ущерб.

- Я предполагал, что это будет легче, - раздраженно ощупывает изуродованный перьевой веер Пазузу. – У Эдкаба и Достху почти получилось, вот я и подумал...

- Они просто застали меня врасплох. Я, конечно, всегда готов ко всему, но все-таки не думал, что на Земле встречусь с будхой и Погонщиком. Как ты их туда переправил?

- Откровенность за откровенность, - мрачно покачал пальцем Пазузу. – Предлагаю сесть за стол переговоров и все спокойно обсудить.

- Возражений нет. Была бы моя воля, с этого бы и начали. А теперь смотри, что у меня с хвостом!

- Ничего, отрастет... – рассеянно отмахнулся демон. – Я тебе в прошлом году руку оторвал – отросла же?

Этого я не помню – это было не со мной. Но говорить ему, конечно, не собираюсь. А заодно делаю зарубку в памяти – он, похоже, все еще считает меня Лаларту. Но тогда я ничего не понимаю...

Мы уселись на бронзовые табуреты, сверля друг друга суровыми взглядами. Без хвоста сидеть оказалось на удивление удобно. А вот Пазузу недовольно ерзал и кряхтел – Древние были лишь чуть-чуть крупнее людей, и сиденья делали под свои формы. А не под таких громадин.

Мне по-прежнему не верилось, что я сижу напротив Пазузу и просто

1   ...   18   19   20   21   22   23   24   25   26


База данных защищена авторским правом ©bezogr.ru 2016
обратиться к администрации

    Главная страница