Абдул аль-Хазред



страница21/26
Дата04.05.2016
Размер4.36 Mb.
1   ...   18   19   20   21   22   23   24   25   26
успехом? – обратил к нему равнодушную маску верховный жрец.

Эту историю я уже знаю. Почти сто лет назад Лэнг сумел приоткрыть портал в один из соседних миров – Плонет. Там тоже жили люди, и уровень развития был довольно высок – если сравнивать с Землей, то век двадцать второй, а то и двадцать третий. Лазеры, антигравитация, полеты на другие планеты, сверхточные компьютеры... Однако Нъярлатхотеп (этим миром занимался именно он) всего за пару лет сумел все это обрушить, приведя планету к апокалипсису. Сейчас этот мир выглядит очень неприглядно, и жителей осталось совсем мало... Хотя Лэнгу пришлось оттуда бежать – они устроили такую катастрофу, что из-за нее едва не обвалился их собственный мир. Плонетцы, пережившие кризис, сохранили лютую ненависть к Лэнгу – любой из них с радостью отдаст жизнь, чтоб только насолить демонам, погубившим когда-то прекрасный мир...

- Третья причина, - продолжил Носящий Желтую Маску, - это то, что боги Земли сильнее рарийских. На Земле сейчас царят Саваоф и Аллах – а для нас было бы слишком самонадеянно начинать войну сразу с Раем и Джанной...

- Можно начать с буддистов, - предложил Нъярлатхотеп. – Их вера слишком неконкретна, за ними нет определенного бога.

- Жаль, что Советский Союз распался... – вздохнул Шаб-Ниггурат. – Целая страна атеистов...

Демоны одновременно мечтательно обратили глаза в потолок. Атеист для демона – лакомое блюдо. Все равно что жирная овца, оставшаяся без присмотра. А уж целая страна атеистов... Это уже целое стадо овец, решившее жить без пастуха. Что может быть проще, чем выпить душу у того, кто даже не верит в ее существование? Как известно, если человек прогоняет от себя бога, на освободившееся место обязательно приходит демон...

- А верховный бог Ларии и Рокуша очень слаб, - продолжал гнуть свою линию Носящий Желтую Маску. – Серые уже сейчас подтачивают его могущество – рушатся храмы, запрещается поклонение... Вера слабеет. А бог не станет помогать тем, кто в него не верит.

- Теперь я! – перебил его Шаб-Ниггурат. – У меня тоже есть три причины, почему Земля лучше Рари! Первая – там больше нет магии! Земляне даже не верят в нее! А вспомните Объединенный Ковенант?!

Демоны стыдливо уставились в пол. В ту войну Мардук объединил против Лэнга всех ведущих чародеев планеты – со всего мира, всех народов и языков. Беловолосые альбиносы Гипербореи, узкоглазые мудрецы Чина, смуглые йоги Индии, всезнающие жрецы Та-Кемет, могучие маги Шумера, краснокожие некроманты Праквантеша, чернолицые чародеи Эфиопии, кудрявые волшебники Средиземноморья, коричневые шаманы расколовшейся Лемурии, хитрые карлики Ирианы... Все маги планеты под предводительством Мардука обрушились на Лэнг, бывший тогда в самом расцвете сил. А когда объединяется все человечество, даже боги обычно испуганно вздрагивают. Интернационал всегда побеждает.

- Именно об этом я и говорю... – злорадно ухмыльнулся Шаб-Ниггурат, заметив смущение соратников. – Я не спорю, магам Рари далеко до землян тех времен, но кое-что они все-таки могут нам противопоставить. А Земля... или вы боитесь их ядерного оружия?

Демоны презрительно осклабились. Нъярлатхотеп выпустил из себя сразу десяток ухмыляющихся ртов.

- Всеразрушающий Атом – наш друг и союзник, - провозгласил он. – Мы проверяли.

- Если вспомнить тот случай... – задумчиво посмотрел на него Йог-Сотхотх. – Скажи мне, слуга нашшш, почему ты тогда действовал столь неосторожно?

- Ты приказал создать наглядный пример, - деловито ответил Нъярлатхотеп. – Взглянуть, что произойдет с одним из нас в... сложных условиях. Вот я и устроил ту катастрофу.

- Она получилась чересчур громкой, - досадливо клацнул когтями Йог-Сотхотх. – О случившемся в восемьдесят шестом узнали все и каждый. К тому же тебя видели.

- Те, кто видел, уже никому не расскажут, - равнодушно помотал головами Нъярлатхотеп.

- Тебя засняли на техническое устройство!.. видеокамеру!

- Я уничтожил ее. Не страшись, господин наш, в Припяти не осталось следов моего пребывания. Никто не скажет, что это дело моих рук. Всеразрушающий Атом пожрал все. А я пребывал в самом центре – и со мной все в порядке!

Остальные демоны посмотрели на это бесформенное месиво с торчащими органами, и в их глазах отразилось некоторое сомнение. Им явно казалось, что эксперимент некорректен – даже если с Нъярлатхотепом на Чернобыльской АЭС и произошло что-то нехорошее, точно этого не определить. Его можно пропустить сквозь мясорубку – изменений все равно никто не заметит. Он и так похож на гору фарша.

- Ме-е-е-е-е! – тоненько проблеял Шаб-Ниггурат, отчетливо выделяя каждое «е». Потом смущенно кашлянул и проревел яростным басом: - Ме-э-э-э-э!!!

Услышав блеянье, все сразу уставились в сторону главного полководца. Когда в нем просыпается козлиная сущность, его лучше не игнорировать. Особенно когда начинает блеять с турецким акцентом, через «э» – верный признак разгорающегося бешенства.

Заполучив всеобщее внимание, Шаб-Ниггурат повел себя совсем уж по-козлиному. Он приподнял полу накидки (другой одежды на нем нет), задрал хвост и с шумом испортил воздух. Нъярлатхотеп моментально начал покрываться иглами, как еж, Дагон погрузился на дно аквариума, Хастур отшатнулся от окна, а Пазузу с интересом принюхался. Мы с Носящим Желтую Маску понимающе переглянулись – в этой компании только мы двое совершенно неспособны ощущать запахи.

- Что это было? – медленно вопросил Йог-Сотхотх, когда козлиная вонь схлынула. – Зачем ты это сделал?

- Главный полководец Лэнга держал слово, а его перебили! Главный полководец Лэнга разгневан!

- Главного полководца Лэнга перебил Я, Йог-Сотхотх, Хранитель Врат Бездны! Главный полководесссс Лэнга имеет что-то против?

Какой-то миг Шаб-Ниггурат с гневом смотрел в фасетчатые глаза Хранителя Врат Бездны. Но в следующую секунду все-таки опустил глаза и медленно покачал головой. Йог-Сотхотх удовлетворенно шевельнул усами-антеннами. Хотя кончик хвоста у него едва заметно подрагивал – признак легкого беспокойства.

Шаб-Ниггурат – единственный из демонов Лэнга, осмеливающийся противостоять Йог-Сотхотху. Полководец считает, что есть и более достойные претенденты на Ониксовый Трон. Точнее, не претенденты, а претендент. Иногда, когда никто не видит, он даже украдкой залезает на это черное каменное кресло и мечтает остаться в нем насовсем.

- Первая причина – то, что на Земле больше нет магии, - торопливо повторил уже сказанное Шаб-Ниггурат. – Вторая – то, что на Земле по сей день остались наши верные приспешники. В океанских глубинах и полярных подземельях они ждут своего часа, ждут, когда мы...

- Они спят уже тысячи лет, - осторожно напомнил Нъярлатхотеп.

- Они воспрянут, как только Ктулху погрузится в соленые воды Индийского океана! – пафосно воскликнул Шаб-Ниггурат.

- Но не сразу же! – брезгливо раздул когтевые паруса Йог-Сотхотх. – Их пробуждение займет месяцы... даже годы!..

Шаб-Ниггурат невольно задрал хвост. Неужели опять?.. Нет, сдержался. Но его крохотные козлиные глазки налились дурной кровью.

- Какая третья причина? – поспешил упредить его Йог-Сотхотх.

- Третья причина... третья причина... третьей причины у меня нет, - неохотно признался Шаб-Ниггурат. – А этих двух недостаточно?

По-моему, Носящий Желтую Маску сейчас злорадно скалится. Под маской не видно, но почему-то у меня такое чувство. Нъярлатхотеп тоже выглядит довольным. Эти трое все время пытаются подсидеть друг друга перед Йог-Сотхотхом, и вот сейчас Шаб-Ниггурат проиграл несколько очков, изрядно упав в глазах прямого начальства. Конечно, двое остальных радуются.

- Мы решили, - клацнул когтями Йог-Сотхотх, ставя точку. – В следующем году мы входим в Рари, а чересссс семь лет, после пробуждения Ктулху – на Землю. Пусть главный полководец Лэнга изложит нам свой план завоевания Рари.

Шаб-Ниггурат сердито фыркнул и поднялся на ноги. Шерсть у него встала дыбом. Он погладил окладистую бороду и прошелся взад-вперед перед Ониксовым Троном. Копыта звонко клацали по каменному полу.

- Мои планы не изменились, - наконец сообщил он. – Я придерживаюсь той же стратегии, что и раньше. Изложить ее еще раз?

- Не нужно, - холодно покачал головой Йог-Сотхотх. – Кажется, главному полководцу Лэнга еще на прошлом совете было объяснено, почему такая тактика насссс не устраивает?

- И почему же? – нагло поинтересовался Шаб-Ниггурат. – Насколько я помню, в войне, которую земляне прозвали Второй Мировой, она привела к победе...

- Да, мы знаем, что в основе твоей стратегии лежат планы маршала Жукова, - тихо подал голос Носящий Желтую Маску. – Тебе очень нравится этот земной полководец...

- Очень, - подтвердил Шаб-Ниггурат. – Это был великий стратег.

- Но нас его стратегия не устраивает! – слегка повысил голос верховный жрец. – Насколько мне известно, все кампании Георгия Жукова сводились к одному и тому же принципу – завалить противника трупами. Во всех сражениях, в которых он одержал победу, его потери были в три-четыре раза больше, чем у врага! Если же у него не было перевеса в численности, он вообще предпочитал не начинать боя! А если начинал, то проигрывал с треском!

- И что? – тупо уставился на него Шаб-Ниггурат. – Прекрасная стратегия! Море трупов с обеих сторон – идеальный результат!

- Только в том случае, если войну ведет кто-то другой, - напомнил Носящий Желтую Маску. – А в этой будем участвовать мы. И мы не можем позволить себе таких потерь, какие были у русских во Второй Мировой – у нас нет численного перевеса! Наоборот – по сравнению с людьми наши войска просто ничтожны!

- Воюют не числом, а умением, - отмахнулся Шаб-Ниггурат.

- Это слова Суворова, - кивнул Носящий Желтую Маску. – Почему бы тебе не основываться на его стратегии? Вот как раз он всегда побеждал с минимальными потерями!

- Да, почему бы тебе не взять планы Гудериана или хотя бы Рокоссовского? – пробубнил Нъярлатхотеп. – Во Второй Мировой были и умелые полководцы...

- Мне нравится Жуков! – отрубил Шаб-Ниггурат.

- Ну еще бы... – еле слышно прошептал Носящий Желтую Маску.

- Что это значит? – все-таки услышал его Шаб-Ниггурат. – Что ты подразумеваешь, жрец?! Скажи громко!

- Все, достаточно, - перекрыло их свару шипение Йог-Сотхотха. – О стратегии Жукова не может быть и речи – проанализировав ее, мои Эмблемы пришли к однозначным выводам – использовав ее, мы проиграем. У насссс просто нет миллиона ненужных смертников.

- А рабы?

- Рабы не солдаты – от них не будет проку.

- В том-то и прелесть, что в данном случае не требуются именно солдаты! – торжествующе оскалился Шаб-Ниггурат. – Помните, как Жуков избавлялся от минных полей? Просто пускал по ним какой-нибудь полк!

- Достаточно! – повысил голос Йог-Сотхотх. – На Рари минных полей все равно не будет. А ни для чего другого рабы не пригодны.

- Кажется, меня не поняли, - начал сердиться Шаб-Ниггурат. – Я совсем не предлагаю использовать такую тактику нам.

- А кому же тогда? – удивился Носящий Желтую Маску.

- Союзникам, разумеется! Мы передадим ее в качестве руководства серым! Ведь большой зиккурат будет выстроен только через год? А до тех пор вести войну будут именно они! Вот пускай и...

- Подождите, а ведь тут есть разумное зерно! – перебил его верховный жрец. – У серых как раз огромное войско, и они сейчас спешно его увеличивают... А по окончании завоевания Рари им тоже предстоит стать нашими рабами... И нам будет только на руку, если их армии уменьшатся – тем проще будет поставить союзников на колени... Почему же ты сразу этого не сказал?

- Я пытался, но меня не слушали, - с притворно обиженным видом сообщил Шаб-Ниггурат, украдкой поглядывая на Йог-Сотхотха.

А тот взирал на него с явной благосклонностью. Полководцу удалось вернуть себе часть утраченных очков и вновь взобраться на гребень.

- Решение принято, - кивнул Хранитель Врат Бездны. – Передайте Бестельглосуду Хаосу планы новых битв. Жукова или Пирра – неважно. Пусть заваливают врагов трупами своих солдат – тем проще будет потом нам. Я доволен твоей работой, слуга нашшшш.

Шаб-Ниггурат важно кивнул. Хотя при слове «слуга» его аж перекосило.

- Теперь пусть верховный жрец доложит, как идут дела ссссс контролем над серыми, - равнодушно повернулся к Носящему Желтую Маску Йог-Сотхотх.

- С ним все в порядке, - скрестил длиннющие пальцы верховный жрец. – Хм-м... простите, никто не видел моего свитка с записями? Мог бы поклясться, что оставлял его на этом бюро...

Верно, оставлял. Только теперь этот свиток превратился в бесформенные клочья кожи и переместился в желудок одного прожорливого яцхена. Конечно, перед этим Рабан зафиксировал его в памяти – там был довольно подробный список с планов Носящего Желтую Маску.

- Хорошо, попробую по памяти... – разочарованно хрустнул пальцами верховный жрец, косясь почему-то на Шаб-Ниггурата. – Впрочем, я все хорошо помню. Серые приносят нам жертвы и возводят храмы, ба-хионь поступает стабильным потоком, канал рабов не иссякает. Бестельглосуд Хаос полностью наш – даже если он захочет, ему от нас уже не избавиться.

- Надеюсь, ссссс ним не получится, как ссссс бывшим Верховным Магом Шумера? – высокомерно уточнил Йог-Сотхотх.

- Мы учли прежние ошибки, - осторожно ответил Носящий Желтую Маску. – Первый Колдун Серой Земли не выскользнет. Совет Двенадцати принадлежит нам душой и потрохами. А вторжение в Ларию уже закончено, зиккурат строится. В данный момент войска серых размещаются на границе с Рокушем. В первый день лета по календарю Рари Йоганц Изменяющий женится на принцессе Гвениоле Янтарновласой, станет официальным королем Ларии, а затем принцессу принесут нам в жертву, как уже было сделано с остальными членами династии. После этого начнется вторжение в Рокуш. Поскольку король Обелезнэ Первый, в отличие от ларийцев, знает о готовящемся нападении и готовит оборону, война с ним займет несколько больше времени. Однако не больше трех месяцев – общая численность войск Рокуша уступает Серой Земле почти вдесятеро.

- Ополчение?

- Набирается с максимальной скоростью. Обелезнэ Первый проводит тотальную мобилизацию, вербуя всех рокушцев, способных держать оружие. Но то же самое серые делают в Серой Земле и Ларии, так что это не должно заметно сказаться на общем результате. К тому же благодаря нашей помощи серые сумели успешно закончить переговоры с варварами Ингара. И, разумеется, у них есть великолепный полководец – я имею в виду Астрамария Целебора Краша. Среди маршалов Обелезнэ Первого нет таланта, способного сравниться с нашим ставленником...

- Хорошо, я жду доклад, - кивнул Йог-Сотхотх. – Теперь выслушаем Посланца Древних...

- Я! – откликнулся Нъярлатхотеп.

- Тебе были поручены Сердца Султанов. Как продвигается с этим?

- Я сам не могу покинуть пределы Серой Земли... – слегка стушевался Посланец Древних. – И не могу коснуться Сердца... Но на розыски были отправлены лучшие колдуны серых!

- И?

- Пока никаких вестей... Но прошло слишком мало времени – мы не теряем надежды.



- Кто возглавляет экспедицию?

- Асмодея Грозная, четвертая из Двенадцати.

- Но разве она не вампирша? – обернулся к нему Носящий Желтую Маску.

- Поручить важное дело вампиру?! – возмутился Шаб-Ниггурат. – Легкомыслие! Да я не доверил бы этим ничтожествам даже вылизывать солдатские нужники!.. хотя нет, именно этим они у меня в армии и занимаются. Больше ни на что не способны. Жалкие ублюдки...

- Справедливо, - шевельнул антеннами Йог-Сотхотх. – Вампиры – низшая раса, потомки рабов, пытавшихся приблизиться к истинным демонам.

- Но она лучше всех знает Закатон, - подал голос Нъярлатхотеп. – Это весьма талантливая особь, уважающая силу... Она предана Серой Земле и Лэнгу!

- Что ж, будем надеяться, что на Закатоне она не встретит большую силу... – вполголоса пробормотал Носящий Желтую Маску.

- А я надеюсссссь, что к следующему совету все Сердца будут лежать у меня на столе, - прошипел Йог-Сотхотх. – Перейдем к нашим врагам. Удалоссссь ли выяснить, кто на Девяти Небесах роет нам яму?

- Скорее всего, кто-то из старой шумерской гвардии, - поспешил Нъярлатхотеп. – Энлиль или Шамаш. Прочим мы безразличны.

- А что удалось узнать о Инанне?

- С нее подозрения сняты, - пренебрежительно отмахнулся Посланец Древних. – Богиня Любви не покидала Третье Небо уже почти год.

- Я никогда не верил, что это она, - поддержал его Носящий Желтую Маску. – Мардук Двуглавый Топор не давал о себе знать уже много веков, а без своего брата Инанна ни на что не способна. В конце концов, она всего лишь слабая женщина.

Все демоны согласно закивали. В Лэнге слабый пол никогда не пользовался уважением. Я же едва удержался от облегченного вздоха – наконец-то они оставят миледи в покое. Последние месяцы за ней велось неусыпное наблюдение. Неусыпное и совершенно тайное! В него были посвящены исключительно архидемоны!

Так что мы с миледи были в курсе каждого их шага.

- А теперь плохая новость, - сурово сообщил Йог-Сотхотх. – Еще один саботашшшш на портале в Рари. Трое суток не было новых рабов. Серьезные потери в ба-хионь. К тому же... мое имя снова кто-то намалевал на стене нужника!!!

Трое главных министров приняли подчеркнуто серьезный вид. Дагон что-то невнятно пробулькал со дна аквариума. Хастур прижал к пасти обе лапищи, но сдавленный гогот все равно слышался.

- Мои Эмблемы проанализировали последние события и пришли к однозначным выводам – у нас появился шпион, - холодно объявил Йог-Сотхотх. – Где-то там, за этими стенами скрывается тайный агент Девяти Небесссс...

При этих словах я пристально уставился на троицу советников. Но все они выглядели одинаково ошарашенными такой неожиданной новостью. У Нъярлатхотепа переплелись шеи, Носящий Желтую Маску громко хрустнул пальцами, а Шаб-Ниггурат растерянно испортил воздух. Вот козлина...

- Светлые в Лэнге!!! – яростно прошипел Йог-Сотхотх, колотя хвостом по подножию трона. – Непостижимо!!!

Обстановку разрядило громкое чавканье. Нъярлатхотеп так оторопел, что по рассеянности начал есть самого себя. Правая голова откусила сразу половину левой, и на стол потекла зловонная жижа.

- Простите, - смутился Посланец Древних, заметив возмущенные взгляды, и вновь принял более-менее подобающую форму. – Об этом резиденте что-нибудь известно?

- Пока ничего, - мрачно ответил Йог-Сотхотх. – Будем вести наблюдение. Расследование я предлагаю поручить... ссссссссс... Лаларту, ты сейчасссс ничем не занят?

- А?.. Я?.. Ничем!

- Вот и займиссссь. А то мы тебе что-то давно ничего не поручали. Надеюсссссь, ты справишься.

- То есть... ты поручаешь мне поиски шпиона? – совершенно офигел я.

- У меня не такой уж большой выбор, - хмуро прошипел Хранитель Врат. – Полностью вне подозрений только те, кто сейчас здесссссь, в этом зале. Но советники и Дагон слишком заняты, а Хастур чересчур велик. Остаешься только ты... и еще Пазузу.

Все поглядели на Пазузу... и одновременно захохотали. Даже сам Пазузу.

- Как только что-нибудь выяснится, сразу подашь докладную. А теперь перейдем к чуть менее важным делам, - достал из-под задницы стопку глиняных табличек Йог-Сотхотх, сразу став заметно ниже. – Предлагаю начать ссссс обсуждения сегодняшнего меню. Кто против?

Против никого не было.

Глава 25


Я причиню вам добро!

Кошмар Натощак

Я шел по коридору.

Гробовую тишину нарушало только еле слышное цоканье когтей.

Очередной большой совет благополучно окончился. Йог-Сотхотх уполз в свои покои – дрыхнуть. Нъярлатхотеп двинул к нам на Землю – проведать спящие войска. Носящий Желтую Маску отправился в Храм Ночи – раздать новые команды жрецам и колдунам серых. Шаб-Ниггурат в главном зале устроил смотр своей гвардии – Двурогим. Дагон вернулся в Глубинное Царство. Куда ушел Хастур и улетел Пазузу, я интересоваться не стал.

Хотя с Пазузу мы немного побеседовали. Он обрадовался встрече, удивился, почему я так давно не залетал к нему в гости, а потом предложил мне жареное человеческое филе. На вопрос о письме он тупо заморгал, щелкнул клювом и спросил, что еще за письмо. Он-де уже много лет не держал в руках ни единого письма.

На душе было легко и весело. То, что Йог-Сотхотх узнал о присутствии в Лэнге «засланца», конечно, плохо. Но вот то, что его поиски как раз ему же и поручили (то есть мне) – очень даже замечательно. Великолепный юмор. Ух, теперь я развернусь!

Между прочим, надо будет устроить еще парочку актов саботажа, а потом подобрать какого-нибудь демона (из тех, что особенно меня раздражают) и свалить все на него. Подкину ему фальшивых улик... каких-нибудь вещичек с Девяти Небес. Проведу «расследование», прочищу ему мозги... Это, последнее, не слишком сложно – рецепт предельно прост. Берется демон, умерщвляется, затем его тело доставляется Инанне, пока душа не успела выпорхнуть. Богиня Добра и Света извлечет из трупа душу демона, проведет там дезинфекцию и сделает мне суррогат – будет вполне убедительная копия. А это дело я доставлю Йог-Сотхотху – вот, пожалуйста, ваш шпион, как на тарелочке. Живым сдаваться не пожелал, гадина, пришлось брать мертвым. Мне на грудь орден за хорошую работу и полный карт-бланш. Только надо будет еще намекнуть, что по всем признакам у убитого шпиона где-то остались сообщники... Чтоб было на кого сваливать в дальнейшем.

Но перед этим нужно все-таки выяснить, кто тут все-таки под меня копает. Трое основных подозреваемых отсеялись... ну, не то чтобы совсем вычеркнуты из списка, но теперь я уже как-то не уверен, что это один из них. Концы с концами не сходятся. Дагон тоже вроде бы ни при чем – после совета у нас с ним было продолжение беседы, и я так и не сумел уличить его в противоречиях. Нет, он явно тоже заинтересован узнать, что это за шантажист такой объявился. Ну а Йог-Сотхотх тем более не в курсе... или очень умело притворяется, ведя какую-то дьявольскую игру.

- Ну что, патрон, полетим в Р’льиех? – поинтересовался Рабан. – Навестим Ктулху?

Я поежился. С Ктулху, даже спящим, мне встречаться не хочется. Но в кармане брюк по-прежнему лежит порошок, добытый на Земле-2016, способный продлить сон великого чудовища на несколько лишних месяцев. С этим желательно не затягивать. К тому же где-то там, в Р’льиехе, сейчас находятся мои путеводные ниточки – Цюрмле и Склнътастар. С ними тоже не мешает побеседовать...

- Жаль, Пазузу такой бестолковый... – проворчал я. – Насколько было бы проще, если б он запомнил, кто дал это письмо...

- Ну так потому-то и использовали именно его, что не запомнил, - резонно напомнил Рабан. – Да ладно, патрон, ему ж тоже, наверное, не сам автор письмо вручил. Может, через того же Склнътастара передал.

- Хм-м-м... А что, может быть... Тем более, что они явно знакомы... Значит...

- Значит, летим в Р’льиех? – вторично спросил Рабан.

- Разумеется. Только сначала...

- Ты что, опять есть хочешь? – настороженно предположил Рабан.

- Есть я хочу всегда, - с сожалением ответил я. – И тут уж ничего не поделаешь...

- Можно слегка уменьшить тебе желудок, - предложил Рабан. – Если как следует поработать, управлюсь недели за четыре. Я...

- Ты идиот в моей голове, - высказал свое мнение к этой идее я. – Желудок мы уменьшать не будем. Давай лучше уберем слух.

- Зачем?


- Если я оглохну, то не буду слышать тебя! И вообще, отстань – я не голоден!

- Врешь.


- Вру. Ну и что?

- У задних ворот пасется бесхозный йорг-йорг.

- С этого начинать надо было! – возмутился я, опускаясь на восьмереньки.

Спустя час я шел по тому же коридору, только теперь бурчание в животе слегка поутихло. Самую малость. В средних руках я держал ножные кости йорг-йорга и постукивал ими по грудине, изображая тамтам. А в верхней правой покоился клювастый череп.

- Слышь, Петрович, а в этом лесу медведи водятся? Да какие тут, на хрен, медведи? – старательно изображал кукольный театр я, щелкая этой импровизированной трещоткой. – Хорошо, всадник куда-то отошел, пока мы его коня харчили...

- Не мы, а ты. Но да, хорошо, а то б ты и его сожрал.

- Неправда!

- Правда, правда. Видишь, патрон, иногда даже понос может спасти жизнь. Тому парню точно спас.

- Не знал, что у Тощих Всадников Ночи бывают проблемы с желудком.

- Анатомически демоны устроены не так, как люди, но в систему классификации Овбери вполне вписываются.

- Это что еще такое?

- У вас ее называют системой Линнея. Царство – животные, тип – хордовые, класс – млекопитающие, отряд – приматы, семейство – гоминиды, род – кобалоиды, вид – homo kobalis nahagara Langa. Все просто.

- Только не для меня... Подожди-ка, кобалоиды?.. А это разве не гоблины?

- Ну да. Homo kobalis – гоблин обыкновенный. Родственные виды. Если орк, то homo kobalis orcus. А чего? Вампиры обыкновенные, например, называются homo sapiens chiroptera immortus – те же люди, только неживые и кровососущие.

- А люди – просто homo sapiens?

- Ну, это вид. Еще есть подвиды...

- А это как?

- Это в скобках. Ты, когда был человеком, был homo sapiens (clarus). Человек (светлый). Европеоид.

- А теперь?

- Теперь... теперь... Не знаю. Я классификацию Овбери всю знаю, но тебя там нет.

- Почему? – обиделся я.

- Потому что ты яцхен. А там только обыкновенные существа, способные к воспроизводству себе подобных.

- Я способен!

- А вот сначала докажи, тогда и посмотрим, - хихикнул Рабан.

- Сейчас все брошу и буду доказывать... – злобно прохрипел я, с трудом удерживаясь, чтобы не вонзить когти себе в голову.

А Рабан там внутри вовсю веселился, радуясь своей безнаказанности. Хотя потом он немного смутился – я подумал о том, что надо будет отправиться в его родной мир, украсть там другую личинку керанке и проглотить. А Рабана – убить!

- Патрон, ты ведь это не всерьез? – осторожно уточнил он.

- Нет, - буркнул я. – Но буду придерживать в качестве запасного варианта. Все-таки жаль, что ты не... ну амулет какой-нибудь, например. Тогда я бы просто снял тебя с шеи и выкинул в сортир. А еще лучше – расплавил к чертовой матери! А потом вылил бы в сортир.

- Хе-хе! Хорошо, что я не амулет, правда? – ехидно поинтересовался Рабан.

- Для тебя хорошо, конечно...

Прямо сейчас в Р’льиех я не полетел. Все-таки в Кадафе бываю не каждый день, и раз уж посетил, надо проработать полную программу.

- Патрон, что ты делаешь? – поинтересовался Рабан, скептически глядя на кучу мелькающих рук.

- Да вот, смазываю, чтоб удобней сидеть было... – ухмыльнулся я, нанося последний слой.

Я намазал Ониксовый Трон жиром, салом и свежей грязью. Когда Йог-Сотхотх в следующий раз удрюпендит здесь свой хвост, ему потом придется долго отмываться! Сначала я хотел еще и использовать это кресло в качестве унитаза, но потом вспомнил, что определить происхождение мочи сможет даже самый хиленький демон. Хорошо еще, что меня страхует частичка души Лаларту, иначе любой проведенный саботаж просто вопил бы: «Это сделал Олег Бритва!». Но, к счастью, Лэнг так провонял демонами, что определить, какой конкретный демон тут поработал, практически невозможно.

- Мелко, патрон, мелко, - укоризненно сообщил Рабан. – Только зря его разозлишь.

- И то хлеб. У тебя, может, есть предложения получше?

- Да нет...

- Тогда сиди и не отсвечивай. Блин, опять штаны порвал...

У меня на штанах сзади есть дырка для хвоста – все-таки этот двухметровый хлыст со скорпионьим жалом на конце нужно где-то держать. И на коленях тоже дырки – для шипов. Но поскольку и эти шипы, и хвост довольно-таки острые, новые прорехи появляются чуть ли не ежедневно. Про обувь я вообще не говорю – рад бы носить, только как? На мои ступни фасона нет. Хотя Шаб-Ниггурату еще хуже – у него-то копыта. Пробовали когда-нибудь надеть ботинок на копыто? На каждом шагу спадать будет.

- Заштопать, что ли? – неуверенно потрогал разошедшийся шов я. – Только вот чем?

- Патрон, да на кой нам эти штаны?

- Набор карманов, - коротко ответил я. – Была бы у меня на животе сумка, как у кенгуру, вот тогда бы... и желательно с молнией.

- Извини, патрон, чего нет, того нет. До такой степени я тебя усовершенствовать не могу.

- Да хрен с ним... Смотри-ка, а вот этого я не писал!

На стене тронного зала отчетливо виднелась надпись «Йог-Сотхотх воняет». Но я тут ни при чем! Во-первых, точно помню, что здесь я этого не делал. Во-вторых, почерк не мой. В-третьих, оскорбление не в моем стиле – слабенькое, даже детское какое-то. В-четвертых... в-четвертых, к надписи прилип черный козлиный волосок...

- Лаларту? – недоуменно окликнули меня сзади. – А что ты... что ты здесь делаешь?

- Да вот, рассматриваю твои художества, - ответил я, не оборачиваюсь. – Как же тебе не стыдно, Шаб-Ниггурат? А еще полководец!

- Это не я! Почему ты решил, что это я?!

- А это что? – взял двумя когтями (почти что пинцет) волос я. – Длинный, черный, жесткий, пахнет козлом... Доказательства налицо!

- Лаларту, я... и что ты собираешься с этим делать?! – злобно спросил Шаб-Ниггурат.

- Еще не решил... – покачал волос перед глазами я. – Но раз уж Йог-Сотхотх поручил мне расследование, придется все ему рассказать...

- Ме-е-е-е-е-э-э-э-э-э!!! – яростно заблеял на меня Шаб-Ниггурат.

Я понял, что надо слегка сбавить обороты – «е» стремительно превращалось в «э». Турецкий акцент – очень угрожающий признак.

- Но, возможно, мы сумеем договориться... – скучающе спрятал волос в карман я. – Кто знает, может быть, ты невиновен...

- Я виновен, - угрюмо признался Шаб-Ниггурат. – Но только в этом! Я не шпион, Лаларту, ты отлично это знаешь! Я последний демон в Лэнге, кто стал бы помогать Небесам! Скорее уж ты им продашься, чем я!

Черный Козел Лесов даже не подозревает, насколько он прав...

- Вот, возьми, - неохотно протянул мне увесистый мешок он. – Возьми и молчи.

- Зубы? – уточнил я, раскрыв мешок.

- Зубы, - кивнул Шаб-Ниггурат. – Зубы утукку. Самые лучшие.

- Очень хорошо... – удовлетворенно оскалился я, обхватывая мешок левой нижней рукой (в карман не поместился). – Сделай еще одно маленькое одолжение, раз уж ты начал про утукку...

- Тебе что, мало?! – проревел полководец, грозно надвигаясь на меня. Козлиные зубы яростно заскрежетали.

- Нет-нет, вполне достаточно. Всего лишь капелька информации, по дружбе. Что ты знаешь о Йот’урраки, Эрангхо и Жрессаре?

- Что-о-о-о?.. – тупо уставился на меня могучий демон. – Это кто такие?

- Первый – алуа. Остальные – утукку, огненный и ледяной. Твои солдаты.

- Лаларту-у-у... – язвительно проблеял Шаб-Ниггурат. – В Лэнге больше восемнадцати тысяч утукку и почти девять тысяч алуа. Ты думаешь, я способен запомнить каждого из них по имени?

- Может быть, тогда слышал о Склнътастаре?

- Эг-мумия?

- Что, слышал?

- Нет, по имени догадался. В одном только Кадафе триста эг-мумий. А всего их в Лэнге шестьсот. Даже шестьсот пятьдесят. Или все-таки ровно шестьсот?.. Или?..

Я посмотрел на козлиный лоб, сосредоточенно наморщившийся над решением столь сложной задачи, и понял, что это обещает затянуться надолго. Шаб-Ниггурат знает численность своей армии только приблизительно. Ну а в самом деле – сотней больше, сотней меньше, кого это волнует? Хотя в данном случае важна каждая единица – все-таки это демоны, а не люди! Каждый утукку по мощи примерно соответствует танку Т-34.

- А может, ты тогда мне их подаришь? – невинно спросил я.

- Кого?


- Утукку и алуа.

- А-а-а, понимаю! – плотоядно ухмыльнулся Шаб-Ниггурат. – Людишки надоели, деликатесов захотелось? Забирай и ешь – мне для товарища ничего не жалко.

- Да не есть... хотя ты прав, конечно, я их съем, - торопливо поправился я. – Спасибо.

- Захочешь еще – у меня их много. Можешь даже не спрашивать, просто бери, кто приглянется. Между прочим, у тебя штаны порвались.

- Вижу... – завертелся вокруг своей оси я. – И именно на заднице...

- Хорошие штаны, - внимательно посмотрел туда же Шаб-Ниггурат. – Где достал? Я бы от таких тоже не отказался...

Еще бы – модель-то специализированная, для военных! Наш полководец ко всему солдатскому неровно дышит.

- У меня дома еще есть. Могу уступить пару...

- Здорово! – обрадовался демон-козел, уже предвкушая обновку. – Это ведь с Земли?

- А откуда же? Ну что, замазали?

- Да, надо бы замазать, - задумчиво кивнул Шаб-Ниггурат, явно не поняв слэнгового выражения. – Надо, а то этот змеезадый увидит, зашипит... только не говори никому, что я так про него сказал.

- Ни слова не пророню! – возмутился я, незаметно проверяя, включен ли диктофон. Лишний компромат никогда не помешает.

Шаб-Ниггурат что-то недовольно проворчал и начал выдыхать клубы черного пара, мгновенно покрывшего оскорбительные слова плотным слоем. Магия демона поработала капитально – всего через пару секунд от надписи ничего не осталось.

Ничего, кроме уродливого буро-красного пятна на великолепном черном ониксе.

- Червь и Бездна... – растерянно почесал правый рог полководец. – Теперь он еще сильнее разозлится...

Да уж, Йог-Сотхотху это не понравится – он очень ревностно следит за сохранностью Кадафа во всем его жутком великолепии. А после заклятия Шаб-Ниггурата следы останутся надолго...

- Позову слуг! – обеспокоенно защелкал пальцами Черный Козел Лесов.

Через миг грянула вспышка, полыхнула легкая молния и на его зов явился Шкудьюх – один из демонов-служителей, ответственных за чистоту помещений. Он укоризненно покачал головами, глядя на беспорядок, и его хвосты-метелки начали лупить по стене, вновь возвращая великолепному ониксу прежнюю черноту.

- Господин полководец, я и так кручусь, как лярвы вокруг добычи, неужели даже у вас не хватает разумения не пачкать? – пробурчал ремонтник, вторым ртом читая заклинание для лучшего блеска. – Только четверть эондра назад отчищал четвертый коридор в правом крыле от нижней спирали, сюда прихожу – тут то же самое! Э-хе-хе...

Я смущенно зашаркал ногой, стараясь не смотреть демону-работяге в глаза. Но все-таки рискнул попросить у него помощи с прорехой. Прислужник раздосадованно цокнул языками, но все-таки починил мне штаны коротеньким заклятием.

- Перекусить бы тоже неплохо... – раздумчиво проговорил Шаб-Ниггурат, снова щелкая пальцами.

Наш полководец кушает не так много и часто, как я, но он же все-таки архидемон. А это автоматически означает феноменальную прожорливость. Хорошо хоть, людей он не ест... Впрочем, отнюдь не из-за доброты, а просто потому, что вкус не нравится.

- И вскоре славный день опять наступит, сожмется снова яростный кулак... – напевал себе под нос Шаб-Ниггурат, пристукивая копытом в ожидании трапезы. – И яркий Свет пред Тьмой тогда отступит, и вновь взовьется гордо черный стяг... И пусть враги трепещут перед нами, и пусть союзники боятся нас...

- Ваш обед, господин! – прервал его рослый шестирукий демон, держа в каждой ладони по подносу. Кроме правой задней (у него они растут не сверху вниз, как у меня, а спереди назад) – там он держал полотенце. – Как заказывали!

- Прекрасно! – облизнулся Шаб-Ниггурат, потирая копытообразные ладони. – Что мне тут... а!.. а!.. а-а-а-а-а!!! Да как посмели?!!!

- Что там? – заинтересовался я. – А, козий бифштекс...

- Как посме-е-е-е-э-э-э-эл?! – злобно заблеял великий демон с турецким акцентом. – Мне-е-е-е-э-э-э-э, мне-е-е-е-э-э-э, Черному Козлу Лесов, подать козлятину?!!!

Демон-слуга испуганно отшатнулся, едва не роняя подносы. А потом просто топнул ногой и растворился в облаке дыма, бросая обед на пол. Попадаться Шаб-Ниггурату под горячую руку нельзя – растопчет. Лучше уж сбежать – мелкие обиды он быстро забывает и за пустяки не мстит.

- Уничтожьте немедленно эту мерзость!!! – бешено заорал Шаб-Ниггурат, стараясь не смотреть на еще дымящиеся бифштексы.

- Сделаем! – зачавкал я.

Глава 26

1   ...   18   19   20   21   22   23   24   25   26


База данных защищена авторским правом ©bezogr.ru 2016
обратиться к администрации

    Главная страница