Абдул аль-Хазред



страница2/26
Дата04.05.2016
Размер4.36 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   26
юмориста просил! Он в непонятках – так это и есть юморист, вот, тут так написано. Я отвечаю – ты еще почитай, что у нас в лифтах написано... Говорит – читал, но ничего не понял. Нарисован трилистник, один лепесток сильно удлинен, а рядом непонятное слово из трех букв – что это такое? Головоломка, что ли?

Тупые они, демоны. Носящий Желтую Маску и Нъярлатхотеп еще самые развитые, а остальные вообще дубы. Меня особенно Лалассу прикалывает – это мой брат... то есть, не мой, а Лаларту. Я сначала боялся, что он меня сразу раскусит – но нет, даже не заметил разницы. Они с Лаларту не близнецы, но внешне очень похожи. Только у него гребня на голове нет – это потому что я старший.

Я прислушался к Направлению – Носящий Желтую Маску благополучно вернулся в Кадаф. Завидую я ему – по Лэнгу он перемещается почти мгновенно. Правда, в другие миры – никак.

А вот что это он про несанкционированный переход говорил? Надо все-таки выяснить, кто это к нам сюда приперся... А то вдруг еще один резидент? Вряд ли, конечно, я у нас единственный «русский в Рейхе». И сеанс связи с Хрустальными Чертогами был не так давно. Но проверить все равно надо.

- Рабан, как дела? – спросил я.

- Ведем поиск... – скучающе откликнулся мозговой паразит.

Рабан, как всегда, понял мою мысль раньше меня самого, и запустил Направление на розыск всего неположенного. Пространство невелико – Носящий Желтую Маску сказал, что это где-то рядом с моим замком. А местность тут пустынная – Лэнг вообще слабо населен. Замок Кадаф кишит жизнью, да в городе Ирем довольно много народу, вот и все центры цивилизации. Как они до сих пор не вымерли, ума не приложу...

- Что-то нашел, патрон... – с сомнением доложил Рабан. – Странный какой-то сигнал – двойной... Как будто два существа в одном теле...

- А что тут странного-то? Мы с тобой тоже... два существа в одном теле.

- Нет, там по-другому как-то...

- Угу. А в какую сторону лететь?

- В ледяную. К Полюсу.

Я не привык подолгу обдумывать план действий. Направление известно – полетели. Окно перед глазами, пролезть недолго. Распахиваем крылья... и вверх!

Пейзажи Лэнга не отличаются привлекательностью. Скоро полгода, как я тут живу, но все равно – жуть кромешная. На землю вообще стараюсь не опускаться – это же кошмар, что они с почвой сделали! Я все думаю – сколько же веков надо было народ морить, чтобы покрыть весь Лэнг таким вот аккуратным слоем костей? В Ледяном или Глубинном Царствах этого добра, конечно, нет, но зато в Мертвом – двойная порция. Мрак.

А эти их луны на небе... До сих пор не выяснил, что это такое и для чего нужно – висит все время на одном и том же месте, светится... На глаза похоже. Как будто сидит там такой огроменный филин и пялится красными глазищами.

Правда, одно применение у этих лун все-таки есть – время отсчитывать. У них тоже есть свои фазы – причем несовпадающие. Наступает двойное полнолуние – значит, начинаются большие празднества. Если использовать наши единицы времени, то это бывает раз в три года и продолжается трое суток. На эти празднества приглашают «послов» из всех соседних миров, и еще кое-кого из заинтересованных лиц. А когда наступает двойное новолуние... вот об этом мне даже думать не хочется. К счастью, до него еще почти год.

- Глянь, патрон, опять куда-то перегоняют! – хмыкнул Рабан.

Подо мной медленно тащилась вереница изможденных рабов. Рядом с ними важно ехали два Погонщика Рабов на шилопауках. Время от времени то один, то другой слегка подхлестывал скот кнутом. Заметив меня, они низко поклонились, одновременно нахлестывая невольников, чтобы те тоже опустились на колени перед господином Лаларту.

Для меня эти процессии давно перестали быть чем-то необычным – поблизости от моего замка проходит караванная тропа, по ней постоянно гонят пополнение. На одном из ближайших Полюсов (кстати, в данном случае Полюс – это не полюс, а просто длиннющий шпиль из чистого льда) в прошлом году открыли маленький односторонний каналец, ведущий в Рари, на Серую Землю, и серые время от времени сплавляют сюда излишки человеческих ресурсов. Дань платят. В основном, конечно, чужеземцами, но иногда и своих переправляют – у них там тоже хватает... ненужного населения.

Демоны очень хотели бы пользоваться этим канальцем в обе стороны – это ведь их основная мечта, покинуть Лэнг и расползтись по окружающим измерениям. К счастью, Мардук Двуглавый Топор запечатал их кардинально – никто из местных жителей не может покинуть этот мир по своей воле. Только если кто-то из внешних магов призывает одного из них к себе, и то лишь на срок, достаточный, чтобы исполнить приказ. По окончании службы Лэнг втягивает в себя временно отпущенного гражданина, как огромный пылесос. Исключений лишь два – Йог-Сотхотх и Нъярлатхотеп, все остальные обречены прозябать здесь до пробуждения Ктулху. Вот и гонят для себя караваны рабов – хреновое, но все же утешение.

Первоначально я, конечно, возмущался. Потом понял, что плетью обуха не перешибешь: помочь я им все равно ничем не могу, а вот легенду себе испортить – запросто. Ну не революцию же мне устраивать! Какая уж тут революция – местный рабочий класс такой зашуганный, что даже кашлянуть без разрешения боится. Очень уж их давят. Скажете – как раз пора возмущению народных масс прорваться? Ан нет. Как писал кто-то из классиков, тираны спокойно правят до самой смерти, а троны трещат под их наследниками. Вот если Йог-Сотхотх ослабит нажим, тогда, может, что-то и получится. Только он не ослабит. Ему одних только восстаний шогготов хватит по гроб жизни.

Ну ничего, ничего, если клетку нельзя сломать изнутри, сломаем ее снаружи. Клубятся тучи над Лэнгом, миледи Инанна и та шумерская мумия собирают войска... Скоро, скоро грянет буря! Вот он я, шестирукий буревестник, витаю над умирающим миром!

Хотя к Глубинному Царству я без нужды стараюсь не летать – страшновато. Бурлят воды холодного океана, волнуются, шевелится на дне ужасный Ктулху... Трудновато ему, конечно, проснуться – труднее, чем первого января с тяжелого похмелья. Но он не сдается. А уж когда все-таки пробудится богатырь земли Лэнговской... в общем, желательно придушить его еще сонного.

Смесь пепла, снега и костей постепенно сменилась чистым снегом – я влетел в Ледяное Царство. Здесь нет вулканов, столь обычных для метрополии – их заменяют сотни ледяных игл, называемых Полюсами. Говорят, тут очень холодно – человек, оказавшись здесь, замерзнет почти мгновенно. Средняя температура – шестьдесят пять градусов ниже нуля. По Цельсию, само собой. Хорошо, что я этого не чувствую... хотя штаны уже затвердели.

Да, я ношу штаны. Тоненькое спортивное трико – не для какой-то серьезной надобности, а просто чтобы не забыть, что я не просто чудовище, но еще и человек. Думаете, одежда нужна исключительно ради тепла? Хрена, товарищи – большинство разумных существ носит либо одежду, либо какой-то заменитель. Ну, доспехи, ювелирные украшения, татуировки, косметику всякую... Встречаются, конечно, и народы-нудисты, но это скорее исключение, чем правило. Как известно, у одежды есть шесть основных применений – тепло, защита кожного покрова, чистота, обозначение общественного статуса, украшение и приличия. Для тепла ее носят только теплокровные, защитой пренебрегают такие, как я – те, у кого сама кожа лучше любой брони, а вот остальные четыре применения... Это всякому сгодится.

Хотя есть виды, которые просто не могут ничего носить. Ну какая одежда подойдет, например, тому же Нъярлатхотепу? Не представляю подобного фасона. Да и Йог-Сотхотх... хотя нет, у него есть татуировка на груди. В общем, разум обычно все-таки старается как-то себя обозначить – голый человек мало отличается от обезьяны.

- Нам за тот бархан, патрон, - вмешался в мои мудрые мысли Рабан. – И побыстрее – там, похоже, шогготы.

Шогготы... Да, там действительно оказались шогготы. Всего четверо, но этого вполне достаточно.

В замке Кадаф обитают Твари – это своего рода шогготская элита. Самые разумные из них. Но их сравнительно мало – рядовой шоггот похож на Тварь, но на порядок тупее. Они бесформенные, уродливые, безмозглые и дико злобные. В Ледяном Царстве их очень много – когда-то Старцы забавлялись с биомагией, и в результате налепили таких вот монстров.

Рецепт создания шоггота очень прост – берется три-четыре живых существа (любых, но приблизительно одинакового размера) и плюхается в... не знаю, как они называют эту машину – Старцы говорят на своем языке, на редкость сложном. Ну, пусть будет Смеситель.

То, что потом появляется из Смесителя – это и есть шоггот. Если для производства использовались представители одной расы, то он выглядит еще более-менее пристойно, но если разных... Особенно жуткие твари получаются, когда Старцы отправляют в Смеситель кого-то из демонов.

Хотя новых шогготов не появлялось уже довольно давно – Смеситель законсервирован и опечатан. Это слишком дикие и необузданные создания, они частенько бунтуют против своих же прародителей. Даже сами Старцы, хоть и неохотно, согласились с этим решением Йог-Сотхотха после того, как не в меру расплодившиеся твари истребили добрую треть хозяев. С тех пор прошло больше трех веков, но Старцев до сих пор намного меньше, чем было до того восстания – как и прочие обитатели Лэнга, размножаются они чрезвычайно медленно.

- Брысь отсюда! – прохрипел я, приземляясь рядом с многоголовыми чудовищами.

Шогготы злобно обернулись в мою сторону. В десятках уродливых глаз едва просматривался разум – эти существа даже разговаривают с большим трудом. По статусу они стоят где-то посередине между рабами и надзирателями – слишком тупы для надзирателей, слишком могучи для рабов. Цепные псы.

Но напасть на меня они не осмелились – даже у шогготов хватает мозгов не связываться с архидемоном. Я сделал шаг вперед, демонстративно выпуская когти из пазух, и уроды попятились от того, что обнюхивали все это время. Еще шаг – и вот они уже отступают. Медленно, неохотно, поминутно оборачиваясь, но отступают. Правда, далеко не ушли – засели за ближайшим ледяным гребнем, видимо надеясь, что я скоро уйду, оставив им добычу.

Добыча оказалась человеком. Мертвым, разумеется – разве может быть жив человек с отрубленной головой? Странное у него лицо – как бы из двух половинок. С левой все в порядке, а вот правая... кислотой ее облили, что ли? И глаза одного нет – только дырка, как будто шилом ткнули...

- И откуда же ты тут взялся, товарищ? – задумчиво потыкал его кончиком хвоста я. – Сбежал, что ли?

- Патрон, если верить Направлению, несанкционированный переход совершил именно он.

- Правда? А кто же его тогда убил?

- Шогготы? – саркастично предположил Рабан.

- Угу. Шогготы бы в клочья изодрали, а тут голова отрублена. Ты на срез посмотри – гладкий, ровный... обветрился, правда, да и подгнил здорово. Значит, уже давно умер. Шашкой его, что ли, рубанули?..

- Лаларту, это ты?!! – неожиданно заорал мертвец.

Глава 2

[Эпиграф вырезан по просьбе правообладателя]

Глаза... глаз отрубленной головы распахнулся. Я невольно отступил назад. Мертвое тело зашевелилось и начало подниматься на ноги. Безголовый труп вслепую зашарил по снегу, разыскивая голову.

- Лаларту?! – вскричал мертвец, когда я попал в поле его зрения. – Везение! О, хвала Червю, какое везение! Я надеялся, что это будешь ты, но боялся...

«Рабан, это кто такой?» - мысленно произнес я, подозрительно рассматривая этот подергивающийся обрубок. – «Я его знаю?»

- Что-то я так сразу даже и не скажу... – засомневался мой симбионт. – Может, спросим?

«Да он меня, похоже, знает... значит, и я его должен знать. Думаешь, амнезия тут прокатит?»

- Я понимаю, ты меня не узнаешь! – заторопился труп, едва не роняя голову. – Я Саккакх! Помнишь? Иак Саккакх!

Я почувствовал, как у меня медленно отвисает челюсть. Само собой, я помню, кто такой Саккакх – здесь, в Лэнге, его имя звучит... ну, если опять проводить аналогию со сталинским режимом, то Саккакх будет Троцким. То есть – когда-то он рука об руку с Ктулху и Йог-Сотхотхом построил это измерение. А потом Ктулху упокоился вечным сном на дне холодного океана, Йог-Сотхотх начал править Лэнгом железной десницей, а Саккакх... Саккакх сбежал в далекие края. В Каабар. Там он занял место Властелина Тьмы, долгое время сражался за влияние с миледи Инанной, потом был похоронен в огромной горе силами лода Каббаса сотоварищи и, наконец, добит окончательно Креолом.

М-да, выходит, все-таки не окончательно... Хотя считается, что адамант – вернейшее средство, чтобы убить бога. Насколько я помню, Креол вогнал ему в голову целое копье... Как же он после этого выжил? Никак не должен был.

- Так ты, значит, Иак Саккакх? – задумчиво переспросил я.

- Ничего подобного! – резко возмутился безголовый труп. – Я Трой! Трой, сын Гишбара, архимаг Шумера!

А ведь я только что вернул челюсть на место. И этот здесь! Трой – любимый троюродный племянник Креола, убитый в той же самой пещере, что и Саккакх! И ведь тоже убили стопроцентно надежно – сначала воткнули в глаз нож, а потом еще и отрубили голову. Никакое колдовство не могло помочь ему остаться в живых – стены в той пещере обиты хладным железом, полностью гасящим любую магию. Архимаг и неофит, святой и колдун равно лишатся всех сил. Да будь этот Трой самим воплощением Зла (коим он, кстати, отнюдь не является – самый обычный маг с уклоном в Тьму, таких бесчисленные тысячи), умер бы обязательно! Мне ли не знать – мне, путнику по дорогам меж миров?! Но почему-то он здесь, и вполне себе живой!

- Здравствуйте, я ваша тетя... – хмыкнул я. – Встречайте оживших родственников. «Восставшие из Ада», часть четвертая.

- Эх, патрон, а третью мы не видели... – загрустил Рабан.

- Так все-таки – ты Саккакх или Трой? – деликатно уточнил я.

- Саккакх!.. Трой!.. Йя-а-а-а-а!!! – дико завопило странное создание.

Его начали бить ужасные корчи. Он воздел руки к небесам (уронив при этом голову) и задергался в припадке, одновременно выдавая нечленораздельные крики. Упавшая голова не только орала, но еще и ворочала единственным оставшимся глазом... меня аж передернуло – глазное яблоко вращалось в орбите, будто ни к чему не было прикреплено.

- Знаешь, очень скоро здесь будут люди Носящего Желтого Маску, - задумчиво поведал я, поняв, что этот концерт может затянуться надолго.

- Будхи?! – ужаснулся Саккакх/Трой. – Лаларту, ты всегда был моим другом, я всегда хорошо к тебе относился, спрячь меня, умоляю, спрячь! Я полностью обессилен!

Я задумался. Спрятать его?.. Или все-таки убить? Нет, как раз здесь его убивать нежелательно – душа демона не сможет выскользнуть из Лэнга, ее обязательно поймают и допросят. И узнают много интересного... Да и вообще – будет очень скверно, если этот «два в одном» попадет в местное НКВД – он слишком много знает.

- Ладно, полетели до дому... – неохотно прохрипел я. – Давай голову, подержу...

- Нет! – вцепился в свое сокровище Саккакх/Трой. – Это мое! Мое! Нет, мое! Мое, мое, мое, мое!!!

«Видишь, к чему приводит раздвоение личности?» - мрачно подумал я. – «Это и называется – шизофрения. Совсем свихнулся мужик... мужики».

- Ты это чего, патрон, намекаешь на что-то? – подчеркнуто невинным голоском спросил Рабан.

Перевозка мертвецов – дело грязное и неприятное. Но мне не привыкать. Блин, да я родился буквально по горло в трупах! К тому же некоторые из них еще и хотели меня сожрать! Саккакх/Трой хотя бы ведет себя спокойно... если не считать громких бессвязных выкриков.

- Заткнись, а то брошу! – пригрозил я, когда он начал орать особенно громко.

- Да бросай, мне все до задницы!!! – завопил мертвец и уронил голову.

Пришлось опускаться, искать ее в сугробе, потом отгонять подкравшегося шоггота... Хорошо хоть, нашли быстро – голова так горланила, что ее и слепой бы не пропустил.

Пока искал голову, куда-то ушло все остальное. Недалеко, правда – всего лишь до ближайшего оврага. Туда и свалилось, неестественно вывернув руки и ноги. Хорошо, мозгов нет, а то было бы сотрясение.

В конечном итоге до дому я добрался только через час, успев на всю жизнь возненавидеть Саккакха и Троя.

Оказавшись в сравнительно комфортных условиях, «два в одном» постепенно оклемался. Слуги вымыли его, привели в порядок этот гниющий остов (он умер почти два месяца назад, и за это время успел здорово провонять) и упаковали в контейнер из какого-то магического вещества, похожего на целлофан. Примерно такие же носят эг-мумии – у них нет кожи, и им приходится как-то оберегать себя от грязи. Гигиена.

- Игорь, меня нет! – категорично приказал я, запирая двери. – Ни для кого! Даже если заявится сам С’ньяк – меня нет!

- Будет исполнено, хозяин, - понимающе захихикал уродец, прижимая палец к губам. – Вот, вам тут доставили...

Он протянул мне запечатанный конверт. Клякса ярко-алого сургуча сразу вызвала у меня нехорошие подозрения, и я неотложно распаковал послание.

Было ли у вас когда-нибудь такое – вы идете по улице в теплый солнечный полдень, и вдруг вам на голову выливают ведро ледяной воды? Вот примерно это я испытал, прочтя коротенькое письмо. Всего-навсего пять слов.

«Я знаю твою тайну, «Лаларту».

Слово «Лаларту» заключено в кавычки. Нет, на самом деле не в кавычки – в Наг-Сотхе, на котором написана фраза, нет знаков препинания. Зато есть надстрочные символы, всякие точки и черточки. И данная их комбинация означает иронию и намек на то, что пишущий прекрасно понимает, что пишет неправду. Значит, он действительно что-то знает...

Несколько секунд я стоял неподвижно, пытаясь справиться с желанием немедленно сделать ноги из этого проклятого измерения. Если вся эта орда чудовищ узнает о том, кто я на самом деле и на кого работаю... Не хотел бы я оказаться на своем месте в этом случае, ох как не хотел бы...

Но вот вопрос – а смогу ли я чувствовать себя в безопасности в другом мире? Нъярлатхотеп способен покидать Лэнг, Йог-Сотхотх тоже. Ни с тем, ни с другим я отнюдь не желаю схлестнуться в единоборстве. Конечно, на Девяти Небесах я смогу спрятаться – туда-то они сунуться не рискнут... только примет ли меня леди Инанна после того, как я фактически отдам весь их план в склизкие клешни Лэнга? А мистер Креол... насколько я слышал, он ненавидит предателей... А с ним мне тоже не очень хочется враждовать – такого врага врагу не пожелаешь...

- Игорь, кто это принес? – как-то очень сипло прохрипел я.

- Пазузу, хозяин! – пискнул слуга.

Впрочем, я и сам уже чувствовал. Направление ясно указывало – Пазузу. Интересно, кто его послал? По чьей наводке он... или это он сам написал?

Я обдумывал эту версию какой-то миг и едва не рассмеялся. Нет! Кто угодно, только не Пазузу! Да я скорее поверю, что Инанна переметнулась на сторону Лэнга, нежели хоть на миг допущу, что это может оказаться Пазузу! Невозможно!

Поясню свое умозаключение. Пазузу – это архидемон, такой же, как я. Но он поразительно, просто феноменально туп – рядом с ним даже надзиратели кажутся кладезями премудрости. Лаларту по сравнению с ним был светочем знаний и удивительно догадливым созданием. Пазузу способен только выполнять простейшие приказания – подай-принеси-убей-загрызи. Обычно его и используют примерно так. Тем более, что по частоте призываний он бьет все рекорды – ритуал вызова Пазузу чрезвычайно прост, и маги частенько его беспокоят...

Делаем вывод – Пазузу использовали втемную, поручив доставить письмо. А написал его... м-м-м... если верить Направлению, написано самопишущим пером. Все, что было до этого – как в тумане. И единственный, кто прикасался к пергаменту после – все тот же Пазузу. Это лишний раз подтверждает, что неизвестный враг кое-что обо мне знает – по крайней мере, о моем чувстве Направления он точно в курсе. Хотя нет, это необязательно – многие демоны могут определить по ауре, кто написал письмо. Направление заменяет мне магическое зрение, и всего-то.

А вот теперь на постановке дня два вопроса – кто это сделал и что ему нужно? Рабан благоразумно помалкивал, не пытаясь выдавать версии, так что думать пришлось самому. Всякая мелочь отпала сразу – Пазузу чрезвычайно высокомерен, и исполнять приказы младшего демона или даже Эмблемы ни за что не станет. Только кого-то, кто выше его по рангу. А таковых не так уж много. Во-первых, С’ньяк. Во-вторых, архидемоны – Ктулху, Азаг-Тот, Йог-Сотхотх, На-Хаг, Шаб-Ниггурат, Носящий Желтую Маску, Нъярлатхотеп, Хастур, Кутулу, Акхкхару, Лалассу и я сам, Лаларту. Есть и еще парочка архидемонов, но они стоят ниже Пазузу – в Лэнге очень четкая табель рангов. В-третьих, Темные боги, союзники Лэнга – Дагон и Нергал. По рангу эти двое стоят ниже Ктулху и Йог-Сотхотха, которые одновременно являются демонами и богами, но выше всех остальных.

Думаем, думаем... Так, ну меня, ясное дело, вычеркиваем – я-то этого точно не делал. А вот остальные... Ну, С’ньяк вряд ли. За последние несколько веков он ни разу не спускался со своей скалы и ни с кем не общался. Это очень могущественное божество – Инанна рядом с ним жалкая дилетантка. Возможно, Мардук Двуглавый Топор смог бы сразиться с ним наравне... Или кто-нибудь другой такого же уровня – Саваоф, Аллах... Только где же мне взять такого бога?

Раздумья прервал слабый стон, донесшийся из-за двери. Я матюгнулся, вспомнив о другой проблеме, повесившейся мне на шею, и решил пока отложить эту чертову записку. В карман. В конце концов, если бы неизвестный враг хотел только уничтожить меня, он не стал бы предупреждать, а просто сообщил обо всем в главный штаб. Узнав мою тайну, Йог-Сотхотх разорвет несчастного яцхена в мгновение ока...

Значит, сколько-то времени у меня еще есть.

Я вернулся в кабинет и ожидающе встал перед развалившемся на ложе трупом. Рядом торчала его голова – я насадил ее на шест, чтобы больше не потерялась. Само собой, разрешения спрашивать не стал... впрочем, мой гость отнесся к этому безразлично.

- Ну что, пришел в себя? – сурово спросил я. – Какого хрена ты сюда заявился? И не кровоточь так сильно – диван чистый, а ты его поганишь. Тебя зачем в целлофан заворачивали? Чтоб мебель не пачкал!

- Я... я... я...

- Ну ты хотя бы определился, кто ты такой? – терпеливо скрестил руки на груди я.

- Я Саккакх, - все еще с некоторой неуверенностью сказал безголовый. – Саккакх... но в теле Троя. У меня теперь даже голос другой... И его душа тоже здесь... и тоже иногда вмешивается. Мысли путаются... Лаларту, если я вдруг начну вести себя странно... нет, лучше прямо сейчас – свяжи меня. Этот маг был очень сильным, а я за века во льду очень ослабел... В момент соединения мы были почти на одном уровне...

Я внимательно слушал, поддакивая и одновременно выполняя его просьбу – связывая, да покрепче. Меня это вполне устраивает – я отнюдь не собираюсь позволять этому типу бродить где ни попадя.

Выяснилось, что в момент смерти Иак Саккакх сумел-таки воспользоваться единственной остающейся у него возможностью. Он покинул прежнее тело и стремглав бросился на поиски чего-нибудь другого более или менее подходящего. В другом месте мистер Креол просто перехватил бы его на полпути, но, к сожалению, в той пещере, обитой хладным железом, он даже не заметил этого побега.

К услугам Иак Саккакха была целая куча мертвых мордентов и Бат-Криллах-Меццкои-Некхре-Тайллин-Мо. Но он избрал Троя, рассчитывая воспользоваться могуществом мертвого мага. И, как оказалось, зря.

Увы, собственные силы отныне закрылись для Саккакха навсегда. Он сумел сохранить жизнь... точнее, некое существование, отдаленно напоминающее жизнь. Но силу утратил. И божественную, и демоническую. Бог-демон Саккакх умер – вместо него родился некий призрак, слабая тень былого величия.

Да, теперь у него появилось новое тело – тело Троя. Однако племянник Креола отнюдь не собирался в благодарность за воскрешение из мертвых немедленно передать это тело побратиму С’ньяка. И становиться слугой существа, поселившегося внутри него, тоже не желал. Две души, заключенные в одной емкости, немедленно начали беспощадную борьбу за господство. Первые сутки труп Троя так и оставался трупом, а Саккакх и Трой внутри него рвали друг другу глотки.

Но постепенно они достигли если не сотрудничества, то, по крайней мере, перемирия. Вместе им удалось оживить то немногое, в чем их вынудили ютиться, они кое-как выползли из сундука, и почти на две недели засели в подвале башни экзорцистов. Благо те, раздираемые собственными проблемами, совершенно позабыли об этом «морге».

Выходить наружу ни тот, ни другой особо не стремились. Саккакх, как уже было упомянуто, усох до состояния бесплотной тени. Трой сохранил кое-какие умения, но весьма и весьма незначительные – его разум повредился, мозг, отделенный от туловища, работал с перебоями, он лишился всех магических инструментов и значительного участка памяти. Три четверти заклинаний он попросту забыл, а вспомнить их надежды не было – Кристалл Памяти, который он использовал вместо магической книги, исчез бесследно. Куда? Вероятно, один из экзорцистов под шумок сунул в карман – эта штучка очень напоминала крупный изумруд.

В общем, Трой здорово скатился. Теперь он ни за что бы не решился выйти против Креола один на один – дядя растер бы его в пыль без малейшего труда. Да и Саккакх, отлично запомнивший холодные глаза архимага и адамантовое копье, вонзающееся в переносицу, отнюдь не горел желанием продолжать знакомство. Поэтому они долгое время просто сидели в подвале, набираясь сил.

Постепенно им все-таки удалось кое-что поднакопить. Они поймали и сожрали послушника экзорцистов, случайно забредшего в «морг», потом схарчили еще парочку... хотя я ума не приложу, как это у них получалось – с отрубленной-то головой. Но, в общем, постепенно начали оживать.

Ну а одной прекрасной ночью рискнули выйти поохотиться в город. Креол в этот момент уже подходил к воротам Баан-диль-Ламмариха, так что его они могли не опасаться. Однако Зингенцефельд, попривыкший к самой разной нечисти, оказался крепким орешком. Первый же мальчишка, на которого напали «два в одном», не растерялся, а выбил у них из рук голову и, пока они искали ее на мостовой, дал деру, оглушительно крича тревогу. Горожане стремительно закрылись на засовы и захлопнули ставни, а из немногих окон, оставшихся открытыми, высунулись арбалеты, заряженные серебром. Саккакх и Трой изрядно смутились. Ну а когда из-за поворота вылетел взмыленный конь с паладином в седле, они едва не развалились на кусочки от дикого ужаса.

Хорошо, что паладин не знал, что перед ним сам Близнец – в этом случае он умер бы, но насадил его на копье! А так он действовал не слишком торопливо, посчитав безголового мертвяка обычным упырем и не восприняв его всерьез. Правда, когда в него ударило заклятье Молнии, он переменил свое мнение. Заклятье Серебряный Рыцарь отбил просто мечом – керефовые доспехи отлично исполняют роль громоотвода.

Саккакх/Трой все-таки сумел в последний момент сбежать. Не ногами, ясное дело – попробуй-ка, убеги на таких гнилушках! Да еще от конного! Использовали заклятье Побега.

После этого они еще целый месяц скитались по Каабару, без особого успеха нападая на мирных граждан и бегая от паладинов. У этих начался сезон охоты – за отсутствием Близнеца ряды нечисти изрядно сократились, новых больше не появлялось, так что Серебряные Рыцари буквально дрались за каждого некростера. Да и миряне здорово осмелели – по Каабару валом катилась новость о Четвертом Посланнике и победе над Близнецом, во всех городах гремели празднества, стремительно закладывались новые храмы и монастыри, возносились хвалы Пречистой Деве... Ну а нежить, ряды которой редели с каждым днем, гоняли уже просто пинками.

Последней каплей для Саккакха/Троя стал случай, произошедший с ними буквально вчера. Они всю ночь прятались в деревенском колодце, ожидая, когда бабы придут за водой... и дождались в конце концов. Однако когда они оттуда выпрыгнули, бабы не только не испугались, но даже начали дубасить их коромыслами. А самая бойкая тетка еще и приговаривала: «А ну, вали отседова, мохрица вонюча! Шо, не слыхал – батьку твово святой Хреол захолол! Нетути его, хончилси! И ты за ним вали! А ну, пошел, хому хаварю!». В королевстве Чри говорят на кахальском, но произношение немного отличается.

Саккакх/Трой сбежал, скуля от злости и обиды. И очень торопливо – на бабьи крики уже спешили встревоженные мужья, и кое у кого из них в руках поблескивало серебро... Каабарцы исстари привыкли иметь в доме хотя бы иголку из этого металла.

После этого «два в одном» окончательно решили драпать из этого мира. Только вот куда? Да, они могли без особого труда отыскать в бесконечной плеяде миров укромный уголок и залечь там на пару веков, зализать раны и накопить сил. В принципе, такой уголок вполне можно было найти и на Каабаре – та же самая пещера, где их обоих убили, в конце концов. Там до сих пор лежит прежнее тело Саккакха... а тело бога, даже Темного, слишком ценно, чтобы просто так им пренебрегать.

Но они предпочли драпануть сюда, на Лэнг. И не просто на Лэнг, а ко мне – точнее, к Лаларту. Насколько я понял, когда-то Иак Саккакх и Лаларту были очень дружны... настолько дружны, что он рассчитывал, что я помогу ему даже теперь. Правда, мне кажется, что великий предатель надеялся в первую очередь не на дружбу, а на бестолковость Лаларту.

- Ночь. Непогодь. Ливень. Квартира рабочего Иванова. Стук в дверь. На пороге Ильич. Меня срочно накормить и спрятать! – задумчиво процитировал я, глядя в окно.

Саккакх, спокойно разлагающийся на ложе, не отреагировал на мой пассаж. Похоже, он впервые за почти два месяца слегка расслабился. Голова, торчащая на шесте, прикрыла глаз и высунула язык. Да уж, выглядело это зрелище просто омерзительно... Но здесь, в Лэнге, к подобному быстро привыкаешь – тут почти все омерзительно.

- Рабан? – вполголоса окликнул своего симбионта я, тихонько прикрыв за собой дверь.

- Да, патрон?

- Предложения будут?

- Ну-у-у, патрон, что ж я тебе – универсальный советчик на все случаи жизни?

- Мне говорили, что да.

- Это кто ж тебе такое говорил?

- Ты.

Рабан слегка смутился. Он действительно неоднократно хвастался своими всеобъемлющими знаниями. Хотя советы обычно дает плохие – проще уж самому родить идею, чем ждать от него помощи.



Интересно, а что бы сказал по этому поводу Кальтенбруннер?

Хотя это уже из другой оперы.

А вообще – идея хорошая. В смысле – может, еще разок «Семнадцать мгновений» посмотреть? Плюсы очевидны. Во-первых, очень может быть, что я извлеку оттуда какую-нибудь подсказку – уже несколько раз извлекал. Во-вторых, не помешает освежить в памяти основы профессиональной разведки. Что поделаешь, учебников таких у меня нет, вот и приходится по беллетристике учиться... Тем более, что Юлиан Семенов, говорят, написал очень жизненную книгу. Ну и в-третьих, мне просто нравится этот фильм, так почему бы не пересмотреть?

- Лаларту... – донесся слабый голос из оставленного мной кабинета. – Лаларту, помоги...

- Сейчас, сейчас... Шойгу уже спешит на помощь... – язвительно буркнул я, заходя внутрь.

Там все осталось так же, как пять минут назад. Связанное туловище на ложе, отрубленная голова на шесте.

- Что, голову почесать? – хмыкнул я. – Сам не дотягиваешься?

- Меня надо спрятать! – зашептал Саккакх. – Меня ищут и скоро найдут! Я не должен попадать к Йог-Сотхотху, он разберет меня на части! Мою душу отдадут на терзание шогготам! Я не хочу!

- Угу. А где же это мне тебя спрятать...

Я остановился на полуслове. В голову робко постучалась на редкость интересная мысль... Конечно же, я ее впустил и радушно поприветствовал.

- Знаю я одно место... – очень добрым голосом сообщил я. – Я тебя там так спрячу – никто не найдет!

- Лаларту, ты настоящий друг... – облегченно вздохнул Саккакх.

После этого мозги у него опять раскиселились, и он выдал очередную порцию несусветной чуши. Все-таки, хорошо, что Рабан знает свое место, а то и я мог бы свихнуться, как этот... Вот кто он сейчас такой? Не бог, не демон, не человек, вместо мозгов каша...

- Игорь!


- Слушаю, хозяин, - появился на пороге горбатый уродец.

- Я отлучусь на пару дней. Знаешь, что делать?

- Конечно, хозяин! Если спросит Носящий Желтую Маску, вы у Нъярлатхотепа. Если спросит Нъярлатхотеп, вы у Нергала.

- А если спросит Нергал?

- А Нергал не спросит! – радостно откликнулся Игорь, уже выучивший мои инструкции наизусть. – Нергалу по барабану!

Конечно, мелкий демон понятия не имеет, как это что-то может быть «по барабану» - просто повторяет за мной, как попугай. В Наг-Сотхе нет такого выражения. И в Ша-Ккине нет. И в Глубинном Наречии. И в Языке Мертвых. В Лэнге четыре основных языка... хотя Наг-Сотх – самый главный.

- Правильно, запомнил, хвалю, - похлопал его по сальной шевелюре я. – Что еще будешь делать, пока меня не будет?

- Охранять ворота. Не пускать гостей. Приглядывать за дьяволицами. Отгонять Бледных Призраков и Птиц Лэнга.

- И еще паутину вымети. Откуда ее так много набралось?

- Вы развели, - подобострастно ухмыльнулся Игорь. – Вы раньше пауков кушать любили... да чтоб пожирнее...

- Угу. Правда, что ли? Врешь, по-моему...

Уродец обиженно замотал головой.

- Ладно, верю. Но больше я пауков не люблю, так что вымети.

- А можно я их сам съем? – жалобно попросил Игорь.

- Да хоть в уши себе затолкай... Просто сделай так, чтоб я ее больше не видел, уи?

Горбатый дворецкий снова поклонился и выбежал за дверь, с ходу созывая дьяволиц – другой прислуги на верхних этажах нет. Оно и правильно, впрочем – представляю, если бы завтрак мне подавали Твари или эг-мумии... Так и стошнить может.

- Поднимайтесь, товарищ рабочий, пора доставить вас к вашей колхознице, - прокряхтел я, поднимая Саккакха на ноги и втыкая ему в обрубок шеи длиннющую шпиговальную иглу.

Думаете, я садист? Хрена, товарищи – я просто чрезвычайно находчив и сообразителен. В другой конец я воткнул его одноглазую башку – а то она все время теряется. Ну не клеем же мне ее приклеивать?

Нет, я бы приклеил, но клея под рукой нету.

- А куда мы?.. – с трудом промямлил Саккакх. – Что-то я себя плохо чувствую...

- Неудивительно. Ты же на куски разваливаешься... Может, тебя скотчем обмотать?

- Пфу-уф-фф... – невнятно буркнул бывший бог.

- Ну разве можно так за собой не следить? – неодобрительно прохрипел я. – У меня есть один знакомый мертвец – отлично выглядит, если не знать, что мертвый, ни за что не догадаешься...

- Что-то у меня в заднице как-то нехорошо... – обеспокоенно завертел кое-как прикрепленной башкой Саккакх.

- Ну а что же там может быть хорошего? – удивился я. – Вставай, морда, будем тебя починять... Давай, держи меня за руку – сейчас отправимся в желтый дом, там тебя встретят добрые внимательные санитары...

- А?


- На! Руку давай, говорю! – рявкнул я. – Рабан, стартуй!

- Ллиасса аллиасса алла и сссаа алла асссалла! Алиии! Эсе! Энке илиалссаа оссса асса эллеасса оссо иииииии! Эссеееаааааааа! Алаасса!

Пространство вокруг меня раздвоилось, изображения наложились друг на друга, а потом миры сменились. Вместо мрачного замка посреди мертвой равнины, освещаемой тусклыми красными лунами, я очутился в великолепном дворце, стоящем на хрустальном поле, со всех сторон окруженном садами удивительной красоты.

- Дорогая, я дома... – еле слышно прошептал я.

А вот Саккакх отнюдь не разделял моей радости. Он резко вырвал руку и дико завопил, ошалело оглядываясь по сторонам.

- Это... это... это ДЕВЯТЬ НЕБЕС?!! – завизжал он. – Лаларту, ты предатель!!!

- Предать можно только

1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   26


База данных защищена авторским правом ©bezogr.ru 2016
обратиться к администрации

    Главная страница